samedi, octobre 12

Comment tester le monoxyde de carbone dans votre maison ?

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Le monoxyde de carbone (CO) est souvent appelé “le tueur silencieux” parce qu’il est inodore, insipide et invisible, faisant de ce gaz toxique l’un des dangers les plus négligés dans les maisons. Les centres de contrôle et de prévention des maladies estiment que près de 450 personnes meurent chaque année et que 20 000 personnes sont admises à l’urgence à la suite d’un empoisonnement accidentel au monoxyde de carbone. Les deux chiffres montent en flèche pendant les mois d’hiver, lorsque les systèmes de chauffage font des heures supplémentaires. Pour assurer votre sécurité et celle de votre famille, comprenez les nombreuses sources de monoxyde de carbone dans votre maison, ainsi que les moyens de vérifier sa présence.

Les sources de monoxyde de carbone dans la maison

Le monoxyde de carbone est produit par le gaz, le pétrole, le charbon, le charbon de bois et les combustibles ligneux qui ont brûlé de façon incomplète. Le monoxyde de carbone est plus courant dans les générateurs d’air chaud plus anciens, ainsi que dans les systèmes CVC (Chauffage – Ventilation – Climatisation) complets et les chauffe-eau au gaz qui n’ont pas été correctement ventilés. Les fournaises électriques, les chauffe-eau électriques, les fours électriques et tous les autres appareils électriques qui fonctionnent normalement ne produisent pas de monoxyde de carbone.

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Bien que le chauffage artificiel ne soit pas la seule source de monoxyde de carbone dans la maison, il y contribue grandement. En plus du monoxyde de carbone gazeux produit par des appareils de chauffage qui ne sont pas installés ou qui sont mal ventilés, il peut provenir d’autres sources d’énergie, y compris, sans s’y limiter :

  • les cuisinières et poêles à gaz ;
  • le sèche-linge à gaz ;
  • le chauffe-eau au gaz ;
  • les chauffages d’appoint portatifs à combustible ;
  • les foyers de cheminée ;
  • les poêles à bois ;
  • les véhicules circulant dans un garage attenant ;
  • les grilles à charbon de bois/gaz…

Comment tester le monoxyde de carbone ?

Test de la qualité de l’air intérieur

La façon ultime et plus précise de détecter la présence de monoxyde de carbone dans la maison est d’effectuer un test de la qualité de l’air intérieur. Des entreprises privées sont disponibles pour effectuer des tests de qualité et d’amélioration de l’air intérieur, y compris des tests de monoxyde de carbone. Certains services d’incendie municipaux et entreprises de services publics se rendront à votre domicile pour vérifier la présence de monoxyde de carbone gratuitement ou à prix réduit.

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Le moniteur électronique portable multigaz toxique constitue le principal outil utilisé dans ces tests. Ce dispositif diffère des détecteurs de monoxyde de carbone au niveau du consommateur par le fait qu’il puisse être étalonné pour détecter des traces de monoxyde de carbone gazeux à partir de presque zéro partie par million (ppm) et à des incréments aussi petits que 1 ppm. En plus de tester le monoxyde de carbone, la plupart des entreprises privées testeront d’autres polluants nocifs, tels que les moisissures, les allergènes, le radon, le formaldéhyde et plus encore.

Analyse de combustion CVC

Si vous ou l’entreprise d’essai croyez que le système CVC est la source du monoxyde de carbone, vous pouvez passer un contrat avec une entreprise de CVC pour vérifier votre système avec un analyseur de combustion. Ce dernier est un appareil électronique qui teste les gaz ventilés provenant directement des fours pour s’assurer que le rapport entre le monoxyde de carbone et l’oxygène demeure dans une plage sécuritaire. Un analyseur de combustion ne teste que les gaz brûlés directement d’un four et non la qualité globale de l’air. L’appareil a tendance à être trop cher et son utilisation est trop limitée pour que la plupart des bricoleurs puissent l’acheter. De nombreuses entreprises de CVC et d’analyse de la qualité de l’air sur place ne possèdent pas d’analyseurs de combustion, alors renseignez-vous à l’avance auprès de l’entreprise avant de la ramener chez vous.

Détecteur de monoxyde de carbone au niveau du consommateur

La façon la plus facile de voir s’il y a du monoxyde de carbone à l’intérieur de votre maison est d’utiliser un détecteur de monoxyde de carbone (qui comprend également une alarme). En fait, de nombreux codes du bâtiment à l’étranger exigent un détecteur de monoxyde de carbone. Si vous n’avez pas ce type d’appareil dans votre maison, vous mettez votre famille et vous-même en danger. Par contre, sa présence vous donnera un grand avantage si vous souhaitez vendre votre maison.

De tels détecteurs de monoxyde de carbone sont utiles, mais pas aussi précis que les détecteurs électroniques portatifs de gaz toxiques, car ils ne mesurent généralement que jusqu’à 30 ppm. Le but de ces détecteurs est également d’agir comme la dernière couche d’avertissement pour protéger les individus dans les pièces habitables telles que les chambres, les salles à manger, les salons et les couloirs. Ces appareils ne sont pas conçus pour détecter le monoxyde de carbone gazeux à des endroits soupçonnés d’être à l’origine de leur dissipation, comme les salles de fournaises ou même dans les cuisines. En fait, la plupart de ces détecteurs devraient être installés au-delà d’un rayon spécifié par les instructions des détecteurs, notamment à 1,50 m ou plus au-delà des appareils de cuisson et à 6 m ou plus au-delà des fours, par exemple.

Les symptômes d’empoisonnement au monoxyde de carbone gazeux

Les personnes qui souffrent d’un empoisonnement au monoxyde de carbone décrivent un sentiment général de grippe avec des symptômes tels que :

  • les maux de tête ;
  • les étourdissements ;
  • la faiblesse ;
  • les maux d’estomac ;
  • les vomissements ;
  • la douleur thoracique ;
  • et la confusion.

L’empoisonnement au monoxyde de carbone est encore plus trompeur puisqu’il coïncide avec les mois d’hiver où les gens ont plus souvent la grippe. Parmi les signes qui distinguent l’empoisonnement au monoxyde de carbone de la grippe, mentionnons les suivants :

  • Tout le monde à la maison est malade en même temps.
  • Les animaux de compagnie sont également malades.
  • Vous vous sentez mieux quand vous quittez la maison.

Bien que tout le monde peut être sujet à l’empoisonnement au monoxyde de carbone, les nourrissons, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies cardiaques, d’anémie et de problèmes respiratoires sont plus susceptibles d’être malades.

Si vous soupçonnez la présence de monoxyde de carbone, quittez la maison immédiatement et appelez le service d’incendie ou une entreprise professionnelle d’analyse d’air sur place. Ouvrez toutes les portes et fenêtres et éteignez tous les poêles, votre système CVC et le chauffe-eau.

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