vendredi, septembre 6

Des écoles cool : Comment les académies Acton révolutionnent l’apprentissage

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Dans l’épisode d’aujourd’hui des Chats EdChoice, nous poursuivons notre série Cool Schools avec une entrevue avec Jeff Sandefer, cofondateur de Acton Academies. Il raconte comment sa famille a fondé Acton Academies et à quoi ressemble leur modèle d’éducation innovateur en classe.

Cliquez ici pour écouter l’épisode complet du podcast, ou lisez la transcription ci-dessous.

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Notre entrevue transcrite

Mike McShane : Bonjour et bienvenue dans un autre épisode des EdChoice Chats. Je m’appelle Mike McShane et je suis directeur de la recherche nationale chez EdChoice. Le balado d’aujourd’hui fait partie d’une nouvelle série que nous lançons et qui s’intitule Cool Schools, dans laquelle nous présenterons des éducateurs passionnés de partout au pays et les écoles qu’ils dirigent.

Cette série de podcasts a deux objectifs. La première est simplement la célébration. Démarrer une nouvelle école ou diriger une grande école existante est un travail difficile. Trop souvent, c’est un travail ingrat. Nous voulons célébrer les gens qui essaient quelque chose de nouveau et de différent, et nous voulons leur donner un coup de pied dans la tête pour découvrir les leçons qu’ils ont apprises et qu’ils peuvent partager avec d’autres éducateurs dans tout le pays.

Le deuxième objectif est d’essayer d’étirer l’esprit des gens sur ce qu’il est possible de faire dans le domaine de l’éducation. En tant que partisans du choix de l’éducation, nous, à EdChoice, passons une bonne partie de notre temps à essayer de promouvoir des options éducatives qui n’existent pas encore. Nous faisons pression pour que les États adoptent des lois sur les conditions d’ouverture à grande échelle de nouvelles grandes écoles. Beaucoup de gens ont du mal à s’imaginer exactement à quoi cela pourrait ressembler.

Dans ce podcast, nous allons mettre en lumière certaines de ces potentialités. Grâce à des programmes de choix d’école de qualité, des modèles novateurs comme ceux dont nous parlons ici pourraient être mis en place dans une ville près de chez vous.

D’entrée de jeu, je voudrais dire que nous n’allons pas essayer d’utiliser ce podcast pour savoir si ces écoles sont “bonnes ou mauvaises” ou non, mais plutôt pour examiner leurs résultats en mathématiques et leur demander pourquoi leurs élèves de 4e année ne sont pas à la hauteur. Nous allons leur poser des questions sur les erreurs qu’ils ont commises, les leçons qu’ils ont apprises, les conseils qu’ils donneraient et les questions connexes qui devraient être utiles à quiconque les écoute, même si vous êtes sceptiques quant à leur modèle éducatif ou leur stratégie pédagogique.

Je suis toujours à la recherche d’écoles plus cool à profiler. Si vous en connaissez un dans votre coin, faites-le-moi savoir.

Sur le podcast d’aujourd’hui, nous avons Jeff Sandefer qui a fondé, avec sa femme Laura, Acton Academies. Auparavant, il a fondé ou cofondé neuf sociétés, dont la société énergétique Sandefer Capital, une entreprise de plusieurs milliards de dollars. Il a également aidé à démarrer cette Acton School of Business, qui se trouve à Austin, au Texas. C’est un programme de MBA vraiment innovant. Il a été nommé par Business Week comme l’un des meilleurs professeurs d’entrepreneuriat en Amérique et par The Economist comme l’un des meilleurs professeurs d’affaires dans le monde, ce qui était fascinant.

Je devrais dire que la femme de Jeff, Laura… Comme je l’ai dit, qui a été cofondatrice dans cette affaire, a un nouveau livre qui parle de l’histoire de l’Acton Academy. Si c’est une conversation qui vous intéresse et que vous voulez obtenir tous les détails, le livre s’intitule Courage to Grow : How Acton Academy Turns Learning Upside Down. Ça vaut vraiment le coup de vérifier. Il y a tellement de choses qui se passent ici. Jeff et moi ne pourrons qu’effleurer la surface. Jetez un coup d’oeil à ce livre. Sans plus tarder, voici ma conversation avec Jeff Sandefer de l’Acton Academy.

Jeff, c’est super d’être avec toi aujourd’hui. Je me demandais si nous ne pourrions pas commencer par le début. Comment l’Académie Acton, et je suppose le réseau des Académies Acton, a-t-elle vu le jour ?

Jeff Sandefer : Mike, ça a vraiment commencé comme une expérience. Je suis allé voir le prof de maths de l’école secondaire de notre fille, un bon prof de maths. Nos garçons allaient tous les deux quitter Montessori pour l’école traditionnelle. Je lui ai demandé, “À quelle vitesse devrions-nous les transférer ?”

Il a dit :”Immédiatement.”

J’ai demandé :”Pourquoi ?”

“Une fois qu’ils auront eu cette liberté, ils n’aimeront plus être assis à un bureau et qu’on leur parle toute la journée.”

Avant même d’y penser, j’ai dit :”Je ne leur en veux pas.”

Il baissa les yeux pendant très longtemps. Je pensais que ça l’offensait. Il leva les yeux et secoua la tête, et il dit en silence : “Moi non plus.”

Je suis rentré chez moi ce jour-là, et je respectais vraiment cet homme, et j’ai dit à Laura : “Il m’envoyait un message.”

C’était très clair. C’est fini entre nous. Soit on va à l’école à domicile. J’ai pensé à ces deux beaux garçons et à leur vivacité et à leur curiosité. J’ai dit : “Je ne vais pas les mettre dans une école traditionnelle. On ne le fera pas.”

Ce fut le début de l’Académie Acton avec sept jeunes gens courageux et une poignée de familles. En commençant vraiment par une feuille de papier vierge et en imaginant à quoi pourrait ressembler l’apprentissage. Et même pas à l’école, à ce que pourrait être l’apprentissage. Nous n’avions vraiment aucune idée terrestre que nous finirions par commencer par passer d’un studio d’école primaire à un studio d’école intermédiaire, puis à une aire de lancement, ce qui est notre mot pour l’école secondaire. Ou que cela déclencherait, encore une fois accidentellement, tout ce réseau d’écoles Acton à travers le monde.

Mike McShane : À en juger par votre biographie, vous étiez très occupé à l’époque. Je vois un entrepreneur en série, le programme de MBA d’Acton, toutes ces choses auxquelles vous participez. Comment avez-vous pris le temps de vous lancer dans cette entreprise ?

Jeff Sandefer : Eh bien, je suis vraiment contente que tu aies demandé ça. Je ferais mieux d’être clair à ce sujet. Ma femme est vraiment celle qui a créé Acton. Au fait, le nouveau livre de Laura, Courage de grandir, est sorti. C’est vraiment l’origine de l’histoire d’Acton. Je crois qu’il y a maintenant 82 critiques 5 étoiles sur Amazon. C’est une histoire formidable sur la façon dont nous avons commencé. On a commencé ensemble, mais c’est elle qui a fait tout le boulot.

On m’a demandé de devenir le guide de l’école intermédiaire, ce qui est notre mot pour enseignant parce que nous avons fini par congédier la personne que nous avions embauchée environ une semaine avant le début des cours. J’ai levé la main et je suis devenu le guide du collège et, plus tard, la rampe de lancement, le lycée et le collège, le guide. J’ai été appelé. J’ai eu une promotion sur le champ de bataille.

C’était vraiment son idée de commencer l’école. C’est elle qui a commencé. J’étais juste là pour t’aider à penser à ce que tu pourrais essayer quand tu commencerais une feuille de papier vierge.

Mike McShane : Super. Si nous considérons cela du point de vue d’un étudiant, quelle est l’expérience d’un étudiant dans une Acton Academy ?

Jeff Sandefer : Bien sûr. Nos promesses sont très claires. Nous nous attendons à ce que chaque personne qui franchit le seuil de notre porte, qu’il s’agisse d’un jeune, d’un guide ou d’un parent, soit sur le chemin d’un héros et trouve un appel qui va changer le monde. Nous sommes très clairs à ce sujet. Quand vous entrez dans cet environnement, vous y entrez avec l’espoir d’être un génie. Et par génie, au fait, je ne veux pas dire 180 QI. Tout le monde n’est pas un génie. Regarde le mot. Le mot ne dit pas 180 QI. Le mot signifie avoir un talent particulier.

Quand vous entrez, vous êtes traité comme une personne spéciale qui mérite un grand et profond respect. Vous pouvez vraiment prendre en charge votre propre apprentissage dès six ou sept ans. En vérité, une communauté axée sur l’apprenant, c’est notre mot, n’est pas vraiment une école. C’est un endroit où les gens apprennent. C’est une erreur d’y penser d’une manière ou d’une autre comme dans une école traditionnelle. Ça ne fonctionne pas comme ça. C’est plus comme être sur Google que dans une école.

Mike McShane : Quand il s’agit de choses comme l’emploi du temps d’un étudiant ou de ses cours, à quoi cela ressemble-t-il ?

Jeff Sandefer : Le matin, vous choisissiez, pendant le temps des compétences de base, qui était généralement assez calme, ce que vous vouliez faire. Math aujourd’hui sur Kahn Academy ou Esteem Math ou DreamBox si vous étiez plus jeune. Vous pourriez choisir de lire un livre profond, un livre qui change la vie. Vous pourriez trouver n’importe quoi dans Harry Potter, selon l’endroit où vous étiez dans votre lecture de Guerre et Paix.

Vous pourriez décider de le faire, au lieu de cela, vous allez travailler sur un projet de genre sur l’écriture. Vous auriez probablement une critique pour l’un de vos camarades de studio que vous auriez besoin de livrer pour l’un d’eux. Vous avez peut-être une pièce que vous aimeriez voir critiquée. Ce serait demain matin. Vous pourriez aussi, selon le jour, avoir une discussion socratique de civilisation où l’un de vos pairs a mené une discussion sur la question de savoir si Machiavel était, disons, mauvais et un génie ou confus et bon. Tu pourrais avoir toute cette discussion socratique.

Ou dans l’après-midi, vous seriez probablement en quête. Vous seriez sur une série de défis narratifs. Vous êtes peut-être Thomas Edison dans son labo de Menlo Park, travaillant sur des expériences d’électricité. Vous préparez, après une série de six semaines de ces défis et de ce récit, une exposition publique. Et pas comme une expo-sciences.

Il va falloir que vous remettiez au public quelque chose qui valait la peine qu’il se présente à l’audience. Toute la série, la façon dont ça marche, c’est que vous êtes sur un sprint de six semaines vers une exposition publique. Demain matin, tu travailles sur les compétences de base. Dans l’après-midi, vous travaillez sur ces quêtes.

C’est le genre de truc dingue. Il se peut qu’une semaine entière s’écoule et qu’aucun adulte ne se promène dans le studio. Tout cela est dirigé par les jeunes eux-mêmes, qui relèvent les défis, qui mènent des discussions socratiques. C’est donc très, très, très, très axé sur les étudiants.

Mike McShane : C’est incroyable. Maintenant, j’imagine que les adultes qui sont dans l’immeuble – les enseignants ou le gars de l’école intermédiaire ou la terminologie que vous avez pour cela – il faudrait une personne spéciale pour être en mesure de faciliter ce genre d’apprentissage et de savoir quand il faut donner un coup de main et quand il faut reculer.

Je suis curieux, où trouvez-vous vos professeurs ou vos chefs d’établissement ? Que cherchez-vous quand vous trouvez ces gens ? Comment les soutenir, les aider à se développer professionnellement, toutes sortes de choses que nous pensons autour de trouver des éducateurs de très haute qualité ?

Jeff Sandefer : Eh bien, on ne fait vraiment pas ça. C’est le retour où tu ne peux pas vraiment penser à ça comme une école. Un guide, à notre avis, est plus comme un fabricant de jeux. Votre travail est d’établir un état de fin de partie intéressant. C’est peut-être une récompense, mais c’est peut-être parce que tu t’es stabilisé dans un rôle.

Vous êtes confrontés à cette série de défis. Il y a toujours des récompenses extrinsèques et intrinsèques, tout comme dans un jeu normal. Notre défi – notre objectif en tant que guides – est de nous mettre à l’écart le plus rapidement possible et de faire en sorte que les jeunes deviennent des game makers pour eux-mêmes.

Littéralement, on ne peut pas répondre à une question en studio. Jamais. C’est l’une des rares choses à ne pas faire.

Mike McShane : Bien sûr.

Jeff Sandefer : Vous pouvez offrir des choix, comme un guide Montessori dans certains cas pourrait offrir des choix ou peut-être un instructeur Outward Bound pourrait vous offrir des défis. Vraiment, nous n’avons jamais… Nos jeunes ont des opinions et des experts. Sal Khan est un expert. Ils ont des mentors et des apprentis. Ils ont beaucoup d’adultes dans leur vie, mais ils n’ont aucune autorité dans le studio qui ne fait rien d’autre que d’offrir une sorte de série de défis à jouer.

Mike McShane : Les étudiants sont-ils en studio cinq jours par semaine ? C’est un jour d’école normal ? C’est un hybride ? C’est un mélange ? A quoi ça ressemble ?

Jeff Sandefer : En général, s’ils ne voyagent pas ou s’ils ne font pas d’apprentissage, ils sont dans les studios cinq jours par semaine. Maintenant, ils se demandent peut-être dehors en regardant les nuages. Ils peuvent l’être, tout comme Google, vous n’avez pas besoin d’être à l’intérieur de votre bureau toute la journée.

Mike McShane : Bien sûr.

Jeff Sandefer : Mais oui. C’est un jour normal de cinq jours. 8:30 AM est le premier lancement, qui pourrait être dirigé par un guide. Il pourrait être dirigé par un aigle. Les aigles sont mes éclaireurs. Nous les appelons des aigles.

Mike McShane : Bien sûr.

Jeff Sandefer : C’est peut-être un lancement dirigé par un aigle. À 15 h 15, vous avez fini. Pas de devoirs. Pas de tests. Pas de notes. Cependant, vous devez délivrer des badges. Les badges sont examinés par des pairs et doivent être d’excellente qualité, et l’insigne doit être accepté. Il n’y a pas de notes, mais tout doit être fait à un niveau d’excellence ou ça ne compte pas. Ces excellentes normes sont établies par les jeunes eux-mêmes.

Mike McShane : Combien y a-t-il d’Académies Acton dans le pays, dans le monde maintenant ? Combien d’élèves participent ?

Jeff Sandefer : À ce jour, nous avons 67 affiliés Acton. Encore une fois, c’est un peu par accident. On laisse un ami en ouvrir un, puis un autre en ouvrir un.

Soudain, il y a eu une inondation. Il y a 67 Actons dans le monde aujourd’hui. Ce décompte est à peu près exact, mais je pense que dans 13 pays, 24 États et provinces, probablement 50 villes. Nous en ouvrirons un autre… Je pense que nous en aurons 150 au total d’ici décembre. Nous avons plus de 8 000 demandes pour les parents qui veulent en ouvrir une.

Notre grand défi, maintenant, est de continuer à choisir des propriétaires de très bonne qualité de ces filiales et d’équiper les parents pour qu’ils lancent les leurs. Nous avons un énorme arriéré de travail que nous ne pouvons vraiment pas traiter en ce moment.

Mike McShane : Comment envisagez-vous de les ouvrir ? Avez-vous tous des contrôles assez stricts sur le type d’environnement d’apprentissage ou qui s’en mêle ? Est-il plus souple, lorsqu’ils sont en mesure de l’adapter à leurs propres besoins ? Qu’est-ce que tu en penses ?

Jeff Sandefer : Ouais. Nous avons des contrôles très stricts d’une manière étrange. Nous avons tendance à n’accorder des affiliations qu’aux parents qui vont placer leurs propres jeunes, leurs propres enfants, à l’académie. Nous ne décernons presque toujours des prix qu’à des personnes qui ont mené des projets sérieux ou qui ont démarré leur propre entreprise. Nous avons tendance à chercher des gens qui ont des réseaux de confiance. C’est quelqu’un que leur communauté admire. Quand ils disent que je vais essayer cette nouvelle forme d’apprentissage, ils sont crédibles.

En ce qui concerne le contrôle de la qualité, chaque Acton doit faire les mêmes promesses à leurs familles que nous. Ils doivent le faire publiquement et tout le temps. À notre Acton, et à tous les autres Acton, chaque semaine, un sondage sur la satisfaction de la clientèle, un sondage auprès des promoteurs nets, est effectué. Il dit que vous recommanderiez l’Académie Acton à vos amis et à votre famille ? Échelle de un à cinq. Ensuite, il y a de la place pour les commentaires. Tout cela est ouvert au public.

En d’autres termes, vous pourriez aller lire tous les commentaires de l’Académie Acton si vous le vouliez. Pour la nôtre, et notre règle est la suivante : si vous n’avez pas un taux de satisfaction de la clientèle très élevé, nous allons retirer ce nom de votre école. Nous faisons confiance aux parents et aux jeunes, lorsque vous faites des promesses très claires, qu’ils peuvent juger s’ils apprennent ou non.

Mike McShane : Cela m’amène à ma prochaine question qui m’intéresse. Il n’y a pas de notes. Il n’y a pas de tests. Comment mesurer le succès ? Comment savoir si ce que vous faites fonctionne ?

Jeff Sandefer : Nous avons plusieurs moyens. La façon la plus intéressante est de passer le Stanford 10 Achievement Test une fois par an, que l’on appelait autrefois le Stanford 10 Achievement Test. Ils les ont en quelque sorte éliminés progressivement. Maintenant, on passe le test de l’Iowa. Juste pour s’assurer que les éléments de base sont couverts et que nous ne faisons pas quelque chose de trop éloigné – il se passe quelque chose.

Nous passons ces tests. Nous constatons qu’en moyenne, les jeunes changent de niveau scolaire de deux à deux ans et demi par année, chaque année, jusqu’à ce qu’ils aient atteint le niveau maximal du test. Nous regardons cela et nous disons : “D’accord. Au moins, ça marche. Maintenant, on peut se détendre.”

Il y a toutes sortes de façons de mesurer l’effort, ou qu’ils mesurent l’effort entre eux. Ils font des évaluations par les pairs à 360° pour mesurer qui a l’esprit dur et qui est chaleureux en studio en tant que leader.

Les insignes mesurent certainement l’excellence. N’importe qui peut regarder votre badge. Il y a toutes sortes de façons. Ce qui est vraiment intéressant, l’autonomie gouvernementale et l’autodétermination, vous savez, je dirais que c’est la meilleure façon de mesurer qui est d’aller sur le Facebook d’Acton en direct. Cette semaine, on a fait une journée portes ouvertes. Regardez les jeunes du panel réfléchir et répondre. Voyez si c’est à ça que vous pensez que les jeunes devraient ressembler. Parce que ce qui est vraiment intéressant – l’autogestion, l’autonomie gouvernementale – on ne peut pas le mesurer de façon empirique. Et c’est ce qui compte.

Mike McShane : Je pense que c’est exact. Une des choses que, comme vous le décrivez. D’après la façon dont tu regardes qui va ouvrir une école. Je pense que c’est fascinant pour les parents de mettre leurs propres enfants, de joindre le geste à la parole et de chercher des gens qui ont mené des projets sérieux ou lancé des entreprises, qui ont ces réseaux de confiance, qui utilisent ce type d’analyse par les pairs à 360°. Je veux dire, c’est très différent du genre de modèle éducatif dominant, même dans beaucoup d’endroits qui seraient considérés… Si vous voulez utiliser le terme progressif ou extrascolaire…

Jeff Sandefer : Bien sûr.

Mike McShane : Méthode. Ma question est la suivante : j’imagine que si je me trompe, vous avez affaire à un certain scepticisme et que vous me corrigez si je me trompe. Il y a ce genre de modèles établis, de routines, de cultures dans l’éducation. Bon nombre des choses que vous faites constituent en quelque sorte un défi fondamental à cela. Je suppose, ce qui m’intéresserait peut-être du point de vue des parents qui sont intéressés ou d’autres personnes lorsque vous parlez à ces personnes : Quelles sont certaines choses courantes auxquelles les gens ne semblent pas pouvoir s’habituer ? Et comment leur parler à travers ça ?

Jeff Sandefer : Bien sûr. La première chose qu’ils voient, c’est que nous ne sommes pas vraiment dans le domaine de la réforme de l’éducation. Je pense qu’il y a 100 modèles différents qui vont marcher. Je suis un bon ami de Sal Kahn. J’adore l’école Kahn Lab. C’est différent de ce que nous faisons. Je pense que Maria Montessori était un génie. J’adore ce que font les écoles publiques du Sommet. Nous aimons ce que font beaucoup de modèles différents. Nous sommes juste un modèle différent.

Nous ne sommes pas vraiment dans le domaine de la réforme de l’éducation. Nous sommes au service des parents et des jeunes qui veulent apprendre les affaires. Nous ne sommes pas vraiment impliqués dans ce genre de batailles. Les jeunes disent :”Il faut avoir des notes ou des tests standardisés.”

Nous n’abordons tout simplement pas ces arguments. Si tu crois ça, on n’est pas au bon endroit. Nous n’essayons pas de convertir les gens. Nous n’essayons pas de démarrer un mouvement. Nous n’essayons pas de faire autre chose que de servir les parents qui veulent ce que nous offrons. Nous ne participons pas à beaucoup de débats à ce sujet.

Je ne suis pas suffisant. C’est comme si, si les gens pensent qu’on a tort, je suis d’accord avec eux. Je pense qu’on a probablement tort aussi. Je pense que nous avons probablement trouvé 15 p. 100 de ce modèle. Littéralement, pendant que j’étais au téléphone et que j’étais sur ce podcast avec vous, nous avons probablement eu trois suggestions de nos 67 propriétaires actuels sur notre forum Google en disant, “Hé, j’ai essayé ça en studio aujourd’hui. Ça a marché, et ça n’a pas marché.”

Nous travaillons si rapidement pour changer les choses et les améliorer que si quelqu’un pense que nous faisons les choses mal, je serais tout à fait d’accord avec lui, tout à fait d’accord avec lui. On a probablement foiré la plupart. On va arranger ça. J’espère que ce sera l’un de ces propriétaires en Malaisie, au Pérou ou à Oklahoma City qui va nous proposer quelque chose de nouveau que nous allons essayer. On va juste essayer de nouvelles choses jusqu’à ce qu’on en trouve d’autres qui marchent.

Nous ne sommes pas dans la bataille de la destruction de l’éducation traditionnelle. Je suis un produit des écoles publiques. J’adore les écoles publiques. Nous essayons juste quelque chose de nouveau qui est une grande expérience pour les gens qui veulent l’essayer.

Mike McShane : Eh bien, je pense que c’est une approche fascinante à adopter. Je pense qu’il y a quelque chose dont le mouvement plus large, si vous voulez l’appeler, le mouvement pour le choix de l’école ou autre chose du genre, pourrait tirer des leçons. Au fond, il s’agit de créer des environnements d’apprentissage merveilleux pour les enfants. Si c’était davantage à l’avant-plan, par opposition à une grande partie de cette lutte politique, il serait intéressant de voir comment les contours de ce débat changeraient.

Je suis curieux, tout comme un homme politique moi-même, de savoir s’il existe des liens entre la politique fédérale, la politique de l’État ou les politiques locales et vos écoles. Existe-t-il des politiques qui vous rendent la vie plus difficile ? Existe-t-il des politiques qui font en sorte que vous pouvez opérer dans certains États ou dans certains pays et pas dans d’autres ?

Jeff Sandefer : Oui, je dirais…. Et encore une fois, quand un propriétaire vient nous voir, nous ne disons pas : “Nous ne pouvons pas vous conseiller sur les questions de réglementation, que ce soit sur les règlements en matière d’éducation dans votre État ou dans votre pays, ou sur les règlements locaux concernant la santé, la sécurité et les incendies. Tu dois aller les comprendre.” Comme vous l’avez souligné, ils varient d’un État à l’autre.

En général, nous trouvons que les états et les pays qui sont amicaux avec les homeschoolers sont amicaux avec Acton. Nous pouvons coexister dans ces modèles. Dans les États qui ne sont pas d’accord avec cela, nous ne sommes tout simplement pas là pour l’instant. Encore une fois, nous n’allons pas à la législature de l’État pour essayer de changer les règles.

En général, les États qui sont favorables à l’enseignement à domicile et l’expérimentation, il est juste un peu de sens pour Actons. Ceux qui ne le sont pas, nous allons tirer notre chapeau aux étudiants à domicile et aux innovateurs. Lorsqu’ils pourront changer la politique publique, j’espère que certains parents ouvriront un Acton là-bas.

Mike McShane : Bien sûr, qu’est-ce que les frais de scolarité à l’Académie Acton ?

Jeff Sandefer : Les frais de scolarité varient d’un réseau à l’autre. Les gens peuvent l’établir à des taux différents selon ce qu’ils font. Nos frais de scolarité sont de 10 000 $ par an. On vient de l’inventer. Certains Actons demandent aussi peu que 3 500 $ par année. D’autres demandent jusqu’à 20 000 $ par année. Cela varie selon les objectifs des parents et le type d’installations dont vous disposez. Nous sommes de plus en plus convaincus que nous pouvons réduire le coût à environ 2 500 $ par étudiant par année, installations comprises. C’est en quelque sorte notre objectif, c’est simplement de voir si le modèle appuiera cela. Nous avons beaucoup de propriétaires qui s’en fichent.

Mike McShane : Bien sûr.

Jeff Sandefer : Nous avons des parents qui sont prêts à payer 6 500 $. C’est compétitif par rapport à une bonne école privée catholique ou quelque chose que les parents peuvent se permettre. Ils demanderont 6 500 $. On reste, encore une fois, en dehors de ça. Nous sommes intéressés à faire baisser le coût du modèle à titre expérimental. C’est seulement à notre seul Acton. D’autres Actons poursuivent différents types de modèles de coûts.

Mike McShane : Bien sûr, je voudrais conclure par deux questions. Je pense que l’une d’elles nous mène à ce que vous venez de dire. Une sorte de regard en avant et une sorte de regard en arrière.

Je vais commencer par la question prospective. C’est-à-dire, que pensez-vous que l’année prochaine sera la bonne, les cinq prochaines années, les dix prochaines années pour Acton ? Je sais que vous avez mentionné la possibilité d’avoir jusqu’à 150 écoles. Est-ce que ça va devenir 250 ? Est-ce que ça va devenir 350 ? Quels sont – dans le genre d’attente à court, moyen et légèrement plus long terme pour Acton ?

Jeff Sandefer : Je suis stupéfait qu’on en ait un. Vous savez, le fait que nous avons des gens qui veulent les ouvrir… Nous n’essayons pas de créer des milliers d’écoles. Nous allons simplement essayer de satisfaire les clients que nous avons. Et je ne sais pas où ça va nous mener. Je serais surpris, étant donné la demande et le succès rapide, que nous n’en ayons pas plusieurs centaines. Qui sait, peut-être qu’on en aura 1000 ou même quelques milliers. La façon dont nous livrons la marchandise et dont le modèle continue d’évoluer demeure un mystère. Je ne pense pas qu’on le sache. Je suis juste reconnaissant d’en avoir un. Nous n’essayons pas de sortir et d’en avoir mille.

Franchement, si nous en avons mille, cela représenterait encore un dixième de un pour cent du marché. Ça ne dérangera personne. Je n’ai pas de réponse. Nous nous préparons à en avoir beaucoup plus et à servir un réseau, et nous avons la capacité de créer de nouveaux défis d’apprentissage et de les partager avec le réseau. Nous nous préparons à en avoir plus. Ce n’est qu’une bonne intendance. Je ne m’attends pas nécessairement à ce que cela se produise. On va juste voir où ça nous mène.

Mike McShane : C’est formidable. Ma dernière question, en regardant en arrière, si vous pouviez remonter le temps jusqu’à l’époque où vous avez commencé tout cela et vous donner un seul conseil – et si vous voulez donner plus d’un conseil c’est bien aussi -, mais si vous pouviez revenir en arrière et vous donner un conseil, quel serait-il ?

Jeff Sandefer : Le seul conseil à donner est que les jeunes sont capables de bien plus que nous ne l’aurions jamais imaginé. Ils sont capables de dix, voire cent fois plus que ce que nous pouvons imaginer. Nous devrions les traiter avec ce genre de respect. Je ne veux pas dire… Écoutez, ce sont encore des jeunes. Ils apprennent encore. Ce n’est pas le Seigneur des Mouches, faites ce qu’ils veulent.

Les systèmes d’Acton intègrent d’énormes quantités de liberté et de responsabilité. Mais en fin de compte, si vous traitez les jeunes avec le respect qui convient, ce ne sont pas des rouages à créer pour en faire des citoyens productifs. Ce sont des héros dans le voyage d’un héros. Ce sont des génies individuels. Si vous les traitez avec ce respect, plus souvent qu’autrement, ils vous répondront. Ils feront des choses qui vous étonneront tout simplement.

Mike McShane : Eh bien, génial ! Merci beaucoup. Merci beaucoup. Merci d’avoir terminé avec ça. Je pense que c’est un grand défi pour tous les éducateurs et les gens qui écoutent ce balado. Jeff Sandefer, merci beaucoup d’avoir pris le temps.

Jeff Sandefer : Merci Mike.

Mike McShane : Wow. Quelle conversation amusante… Une perspective si intéressante. Si j’ai voulu faire ce balado et que nous le diffusons, c’est en partie parce que nous voulons trouver des gens qui voient l’éducation, qui voient l’école sous un angle complètement nouveau. Je ne sais pas si vous m’avez entendu pendant que je parlais à travers… Essayer de dire ce qu’il en est des enseignants ? Et toutes ces choses ? Ce genre de grammaire normale de l’école dont nous avons l’habitude d’entendre parler. C’était tellement cool qu’à chaque fois qu’il a dit : “Non. Nous y pensons différemment. Nous avons une approche totalement différente.”

J’espère que cela vous a tous fait réfléchir. Comme je l’ai dit au début, si vous voulez en savoir plus, le livre de Laura Sandefer, Courage to Grow : How Acton Academy Turns Upside Down Learning, donne plus de détails. Une conversation très agréable et stimulante. J’espère que ça vous a plu autant qu’à moi.

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Merci beaucoup de m’avoir écouté.

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