mercredi, octobre 16

Entraînement cérébral, pourquoi la course à pied pourrait être le meilleur remède pour votre esprit ?

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Si vous êtes un coureur régulier, les bienfaits cérébraux sont probablement déjà évidents. Beaucoup de gens utilisent les kilomètres parcourus sur la route ou sur les sentiers pour décompresser, se détendre et redonner de l’énergie à leur esprit, et il semble que les avantages d’accumuler ces kilomètres soient plus qu’anecdotiques.

Des études ont démontré des bienfaits tangibles pour le cerveau chez les coureurs, avec des effets positifs qui durent longtemps après l’arrivée à destination. “Il est prouvé que si vous voulez apprendre quelque chose de nouveau, il vaut mieux l’apprendre sur le terrain”, dit Ben Martynoga, neuroscientifique. Donc, si vous voulez apprendre une langue ou mémoriser un scénario, pendant que vous marchez, faites du vélo ou même de la course à pied, il semble que ça colle mieux.

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Une des raisons les plus évidentes de cette clarté mentale, suggère Martynoga, est que courir est une forme de méditation en mouvement. “La plupart des coureurs conviendraient qu’ils sont engagés dans ce qui se passe avec le cœur et les poumons lorsqu’ils courent. Vous n’avez pas d’autre choix que d’être dans le moment présent, de penser aux sensations dans vos muscles, de vous concentrer sur l’endroit où votre pied va tomber”, dit-il.

Les scintigraphies cérébrales de coureurs très sérieux montrent une augmentation de l’activité cérébrale dans exactement les parties du cerveau qui sont impliquées dans l’attention, excluant les distractions, restant à la tâche.

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Martynoga s’est associé à la marque de vêtements de sport Saucony pour souligner les bienfaits de la course à pied pour le cerveau. Le spécialiste de la course à pied est à l’écoute des bienfaits cognitifs et psychologiques depuis un certain temps déjà. Elle a même baptisé sa nouvelle gamme White Noise en reconnaissance des avantages d’une course à pied pour l’esprit.

Cerveau et muscles

Il est logique que la course à pied soit relaxante, mais les changements qu’elle cause au cerveau peuvent aller bien au-delà. Une étude récente de l’Université de Milan, publiée dans la revue Frontiers in Neuroscience, a révélé que la restriction des mouvements dans les pattes arrière des souris réduit le nombre de cellules souches neurales de 7 %.

Les auteurs de l’étude ont conclu que les signaux envoyés au cerveau sont essentiels à la santé neurologique, car nos jambes contiennent les plus gros muscles du corps. Cela explique en partie pourquoi certains patients atteints de maladies comme la sclérose en plaques ou une maladie des motoneurones peuvent rapidement décliner lorsque les mouvements sont restreints.

Surplomb ancestral

Pourquoi en serait-il ainsi ? Certains chercheurs pensent que, d’un point de vue évolutif, c’est tout à fait logique. Une menace atténuerait la réaction de stress de “combat ou de fuite”, activant les hormones cortisol et adrénaline dans notre corps, ainsi que d’autres processus métaboliques produisant des acides aminés et des enzymes.

Nos ancêtres auraient utilisé cette poussée d’énergie pour fuir un prédateur, ou affronter un concurrent pour la nourriture ou la terre. Aujourd’hui, ce cocktail de produits chimiques n’a souvent nulle part où aller, exacerbant potentiellement les problèmes de santé mentale à long terme, à moins que vous ne fassiez quelque chose pour les dissiper, ce qui pourrait être particulièrement important plus tard dans la vie.

Courir peut être une bien meilleure méthode pour “entraîner le cerveau” qu’un sudoku quotidien, dit Martynoga. À l’âge adulte votre cerveau ne pousse pas vraiment du tout. En fait, à la naissance, on a plus de neurones qu’on n’en aura jamais, donc, en un sens, c’est la descente jusqu’au bout.

Cela dit, il semble y avoir des parties du cerveau qui, tout au long de la vie, peuvent produire plus de cellules cérébrales, plus de neurones. Dans les études sur des souris et des rats courant sur une roue, on peut voir naître de nouvelles cellules cérébrales. Il a une amélioration directe sur certains aspects de leur mémoire. Il y a eu des effets très similaires chez l’homme, ce qui implique que de nouvelles cellules naissent dans la partie du cerveau appelée hippocampe ,qui est essentielle à l’apprentissage et à la mémoire.

Des études sur des enfants ont montré qu’un programme d’exercice prolongé pendant des mois provoque la croissance de l’hippocampe. Il y a des preuves encore plus évidentes de l’autre côté de la vie. Le cerveau rétrécit avec l’âge, surtout lorsque des maladies comme la démence font leur apparition. “Le maintien de l’exercice aérobique est un moyen très efficace de contrer cela, c’est en fait l’un des meilleurs médicaments que nous ayons.

L’amélioration de la mémoire et des “fonctions exécutives”, ou de la capacité à résoudre les problèmes, a été documentée dans plusieurs études au cours des dernières années.

Une étude utilisant l’imagerie cérébrale a trouvé une activité accrue dans ces régions du lobe frontal chez les coureurs sérieux, mais a également enregistré une atténuation du “réseau du mode défaut”, ou votre monologue intérieur qui est lié à la dépression.

Donc cela peut stimuler votre humeur. Mais qu’en est-il de l’euphorie du coureur ? “C’est toujours quelque chose qui m’a échappé, mais l’idée de l’euphorie du coureur est réelle “, dit Martynoga.

Euphorie

Tout le monde ne comprend pas cette forme euphorique folle que certains coureurs ont, mais beaucoup de gens partagent l’expérience d’une course qui se sent comme l’enfer au début, mais à la fin, vous avez un sentiment de satisfaction et d’accomplissement.

Et encore une fois, nous savons que des signaux assez puissants sont provoqués dans le cerveau, y compris les endorphines, qui sont un peu comme les opiacés faits maison du corps, et aussi les endocannabinoïdes, qui se lient aux mêmes récepteurs auxquels le cannabis est lié.

La bonne nouvelle, c’est que vous n’avez pas besoin d’être un athlète sérieux pour en récolter les bénéfices. “Il y a eu une étude sur le cerveau des coureurs d’ultramarathon et au cours de cette course de 4 000 km autour de l’Europe, le cerveau des coureurs a diminué de 6 %, ce qui équivaudrait à un cas grave de démence “, dit Martynoga.

“Leur cerveau est redevenu normal, donc je ne dirais pas de ne pas le faire, mais il semble qu’il y ait un bon point avec un exercice modéré.”

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