dimanche, juin 26

Le choix de l’école peut-il protéger les enfants contre l’intimidation ?

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Mallory Grossman, 12 ans, a récemment mis fin à ses jours plutôt que de subir les brimades de ses pairs à l’école. Selon sa famille, l’intimidation durait depuis des mois. Ils l’avaient signalé aux responsables de l’école qui, selon eux, ne l’avaient pas pris au sérieux, et les parents poursuivent le district scolaire qui, selon eux, a négligé cette question.

Le décès malheureux de cette jeune fille s’inscrit dans le cadre d’une hausse inquiétante du taux de suicide chez les adolescents, que le rapport des Centers for Disease Control and Prevention a augmenté de 30 pour cent chez les adolescents au cours des 40 dernières années et a doublé chez les adolescentes. Bien que certaines études suggèrent que l’intimidation dans les écoles américaines est en baisse, les taux d’intimidation sont encore élevés selon le ministère de la Santé et des Services sociaux (DHHS), entre un quart et un tiers des élèves disent avoir été victimes d’intimidation. De plus, l’intimidation semble non seulement affecter les taux de suicide, mais aussi les taux de décrochage scolaire.

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À la lumière de ces statistiques, nous avons commencé à nous demander si le fait d’offrir aux élèves des options éducatives supplémentaires pourrait réduire l’intimidation et ses conséquences tragiques. Est-ce qu’un système qui, historiquement, a assigné les élèves aux écoles en fonction de leur lieu de résidence et non de leurs besoins, piège efficacement certains d’entre eux dans des situations dangereuses où ils ne peuvent échapper à leurs bourreaux ?

Nous reconnaissons pleinement la nature délicate de ce sujet – et nous avons débattu de la rédaction de cet article – mais nous avons finalement décidé que les meilleures voix pour répondre à cette question seraient celles des parents qui se tournent régulièrement vers EdChoice pour partager les histoires de leurs élèves. Les parents dont il est question dans cet article ont accepté de partager leurs commentaires publiquement afin de sensibiliser les gens à cette importante question.

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Récemment, une mère géorgienne a envoyé à EdChoice une lettre déchirante dans laquelle elle posait des questions sur les choix d’école dans sa région. Elle cherchait à changer d’école à cause des effets de l’intimidation sur sa fille, qui a souffert de crises de panique sur le chemin de l’école et qui avait besoin de médicaments pour gérer sa grande anxiété.

« Ces enfants la tourmentent, dit-elle, elle a toujours été une enfant très drôle avec une grande personnalité… Elle est tellement traumatisée qu’elle n’ira pas à l’épicerie ou dans un autre magasin avec moi car elle a peur de voir un enfant de sa classe. Elle me supplie tous les jours de la mettre dans une autre école. »

Une autre mère de Pennsylvanie a écrit à EdChoice pour obtenir de l’information sur les programmes de choix d’école parce que son fils faisait face à des « brimades incessantes » et avait récemment reçu « une menace d’un autre élève de lui nuire ».

Lorsque l’école du district s’est avérée incapable de protéger son enfant, elle et son mari ont pris la difficile décision de retirer leur enfant de l’école. « Pour avoir la tranquillité d’esprit qu’il est en sécurité, nous ferons des sacrifices pour payer ses frais de scolarité « , a écrit la mère, bien que les difficultés financières aient été une contrainte importante.

Heureusement, la Géorgie et la Pennsylvanie ont des programmes de bourses d’études donnant droit à des crédits d’impôt qui aident ces familles à payer les frais de scolarité dans les écoles privées et à sauver leurs enfants de situations terribles.

Les parents ont-ils le droit de chercher refuge dans des écoles privées ? Que disent les données probantes au sujet de l’intimidation dans les écoles publiques par rapport aux écoles privées ?

Il semble que les écoles privées ont des programmes anti-intimidation plus solides, que les élèves sont plus susceptibles de signaler des cas d’intimidation et que moins d’élèves ont signalé des cas d’intimidation.

Pourquoi les taux d’intimidation semblent-ils plus faibles et la réceptivité à l’intimidation plus élevée dans les écoles privées ? Nous pouvons supposer que lorsque les écoles sont choisies par leurs élèves, elles sont plus sensibles à leurs besoins et à la rétroaction des familles. Nous savons pertinemment que les parents et les élèves qui utilisent le programme de bons d’études de la maternelle à la 12e année à Washington, D.C., croient que leurs écoles privées sont beaucoup plus sûres, et les parents citent souvent la sécurité comme raison principale pour choisir une école privée.

Évidemment, aucun parent ne veut envoyer ses enfants dans une école où ils ne se sentent pas en sécurité, et nous sommes certains que les employés des écoles publiques veulent le meilleur pour leurs élèves. Mais en fin de compte, un système scolaire où les élèves sont assignés selon des limites géographiques ne peut tout simplement pas avoir toutes les bonnes réponses pour chaque enfant – et les résultats peuvent être déchirants.

Nous ne sommes pas ici pour opposer les écoles publiques aux écoles privées et aux autres types d’écoles. Nous adoptons une approche différente : Qu’est-ce que les écoles de nos communautés – qu’elles soient publiques, privées ou autres – pourraient apprendre les unes des autres ?

Les écoles privées ont en moyenne la moitié de la taille des écoles publiques, ce qui les rend potentiellement plus attentives à la situation de chaque élève. Une autre raison possible pour laquelle les écoles privées pourraient avoir moins de cas d’intimidation est qu’il est souvent plus facile pour les écoles privées que pour les écoles publiques de créer une culture scolaire forte axée sur les valeurs communes de leurs membres.

Cela ne veut pas dire que la culture scolaire fait défaut dans toutes les écoles publiques, mais il est plus facile de bâtir une culture scolaire lorsque les parents y participent activement plutôt que lorsque leurs enfants sont inscrits par défaut. Comme Michael Godsey l’a écrit dans L’AtlantiqueSi les parents paient des frais de scolarité dans une école indépendante – une école qui fait la promotion d’une approche alternative à l’éducation et d’un  » amour de l’apprentissage  » comme pierre angulaire – ils revendiquent publiquement un intérêt dans un programme et une pédagogie spécifiques « .

Les écoles privées ont également plus de liberté pour inculquer des valeurs. Comme le font remarquer les auteurs d’une étude qui ont constaté des taux plus faibles d’opinions anti-juives parmi les diplômés des écoles privées que parmi les diplômés des écoles publiques,  » les enseignants des écoles privées peuvent mener des discussions significatives sur des sujets sensibles, tandis que les écoles publiques sont limitées par une neutralité rigide et sont particulièrement sensibles aux questions religieuses « .

Quelle qu’en soit la cause, les études sur l’effet des programmes de choix d’école sur le niveau de tolérance politique chez les élèves révèlent invariablement que les élèves participants font preuve d’autant et souvent plus de tolérance que les élèves non-participants. Ces études mesurent généralement la tolérance en politique en demandant aux répondants de penser au groupe qu’ils aiment le moins, puis en leur demandant s’ils croient que les membres de ce groupe devraient pouvoir s’exprimer librement, marcher, voter, se présenter aux élections, etc. Les élèves qui choisissent l’école sont plus susceptibles d’étendre la tolérance en politique même aux groupes qu’ils n’aiment pas.

Bien que ces études ne mesurent pas directement l’effet sur les taux d’intimidation, il n’est pas difficile d’imaginer que les élèves qui sont plus tolérants envers les autres groupes sont moins susceptibles de les intimider. En effet, une étude du Gay, Lesbian and Straight Education Network a révélé que les élèves LGBTQ+ étaient beaucoup moins susceptibles d’être victimes de harcèlement verbal ou physique ou de violence physique dans les écoles privées que dans les écoles publiques.

C’est pourquoi nous croyons que la meilleure façon d’atténuer l’intimidation consiste à élargir l’accès aux parents pour qu’ils puissent choisir des écoles où leurs enfants se sentent à l’aise et acceptés – et les parents sont habilités à s’exprimer lorsqu’ils constatent que leurs enfants sont victimes d’intimidation. Lorsque vous savez que vous avez le choix, vous êtes plus susceptible d’exiger un bon service de votre fournisseur actuel.

Voter ou voter avec ses pieds ?

Bien sûr, d’aucuns soutiennent que le fait de donner aux parents le pouvoir de quitter l’école si elle ne leur convient pas – par exemple, si un élève est victime d’intimidation – nuit à la capacité d’une collectivité d’aborder et de résoudre la situation en travaillant ensemble de façon démocratique. Au lieu de voter avec leurs pieds, ils soutiennent que les parents devraient s’unir et utiliser leur voix collective pour changer le système.

Bien que cette idée soit noble, nous savons déjà que peu de familles et d’élèves signalent des cas d’intimidation. Selon le Centre national des statistiques de l’éducation, les autorités scolaires sont informées de moins de quatre cas d’intimidation sur dix. Au lieu d’espérer qu’ils prennent la parole, pourquoi ne pas leur donner la possibilité de sortir ? Cela leur permet d’exercer un effet de levier et de s’éloigner d’une situation dangereuse sans avoir à convaincre leurs pairs que quelque chose ne va pas – ou d’attendre qu’il soit trop tard.

L’intimidation et le suicide des élèves sont plus que tragiques. Nous devrions faire tout ce qui est en notre pouvoir pour les prévenir. Le choix éducatif devrait être une flèche dans le carquois de chaque parent qui cherche à protéger ses enfants et à les aider à réussir toute leur vie.