lundi, juillet 15

Des écoles cool : Ce réseau d’écoles catholiques dessert exclusivement les élèves ayant des besoins spéciaux.

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Vous avez peut-être entendu dire que les écoles privées ne desservent pas les élèves ayant des besoins particuliers. Dans le balado d’aujourd’hui, Mike McShane, directeur de la recherche nationale, s’entretient avec Lannie Davis-Frecker, présidente-directrice générale des Écoles Julie Billiart, de la façon dont les écoles servent les élèves ayant divers besoins spéciaux, dont elles financent les écoles et dont elles mesurent leurs progrès. Cliquez pour écouter ou lisez la transcription intégrale ci-dessous.

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Notre podcast transcrit

Mike McShane : Bonjour et bienvenue dans le podcast Cool Schools. Arrêtez-moi si vous l’avez déjà entendue : “Les écoles catholiques ne servent pas les élèves ayant des besoins spéciaux. Les écoles privées ne servent pas les élèves ayant des besoins spéciaux. Si nous élargissons le choix de l’école privée ou si nous donnons plus de possibilités aux parents de choisir où ils veulent aller à l’école, les élèves ayant des besoins particuliers n’auront pas les mêmes possibilités que les autres.

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Aujourd’hui, sur le balado, nous discutons avec un directeur d’école d’une école qui s’attaque directement à cette question. Lannie Davis-Frecker est la présidente des Écoles Julie Billiart depuis le plus longtemps à Cleveland, Ohio. C’était juste l’école Julie Billiart fondée en 1954. Une école catholique spécialement conçue pour enseigner aux élèves ayant des besoins spéciaux. Ils ont récemment ajouté un S à la fin pour être les écoles Julie Billiart. Ils ont pris de l’expansion à Akron, dans l’Ohio, où Lebron James habite et qui est maintenant aussi une excellente école pour les élèves ayant des besoins spéciaux. Il leur faudra peut-être un certain temps pour atteindre le même niveau de gloire que Lebron James, mais je pense qu’ils sont en bonne voie d’y parvenir.

Avec des plans d’expansion dans tout le nord-est de l’Ohio, je pense qu’ils aimeraient finir par avoir quelque chose autour de six écoles. Il s’agit d’un réseau d’écoles qui prend de l’expansion et qui répond à un besoin vraiment particulier de la communauté d’avoir des élèves ayant des besoins particuliers. Nous sommes sur le point d’entamer une vaste conversation sur les politiques publiques, sur l’histoire, sur les joies et les dons que les élèves ayant des besoins particuliers donnent aux éducateurs qui ont la chance de pouvoir les éduquer.

C’est une conversation que j’ai beaucoup appréciée et sans plus attendre, c’est ma conversation avec Lannie Davis Frecker des écoles Julie Billiart. Je pense que nous devrions commencer par le tout début, car c’est un très bon point de départ. Je me demande si vous pouvez esquisser l’histoire en miniature de l’école Julie Billiart.

Lannie Davis-Frecker : Tout à fait d’accord. Nous avons une histoire intéressante. Les Soeurs de Notre-Dame qui ont toujours été nos championnes et nos pionnières, et Dieu aime ces femmes merveilleuses, mais elles aiment vraiment, en 1954, lorsque, si vous pensez vraiment à ce moment-là, ce que nous savions des personnes ayant des difficultés d’apprentissage et des personnes ayant des besoins spéciaux, beaucoup d’entre elles ont été placées en établissement, beaucoup ont été mises à la porte de l’école publique, elles ont dû retourner chez elles. Les gens ne pensaient pas qu’ils pouvaient apprendre. Les sœurs ont fait une belle chose et ont dit en gros : “Dieu ne s’est pas trompé sur toi. Viens à notre école.”

En 1954, ils ont commencé dans une école sur un campus séparé de celui où nous sommes maintenant. Ils ont commencé avec 14 enfants. À la fin de ces quatre années, ils avaient plus de 40 enfants qu’ils servaient. Tous avaient des besoins assez profonds à l’époque. Ensuite, nous avions vraiment dépassé cet espace et donc, l’école dans laquelle nous nous trouvions maintenant, avec le manoir de M. Arter, il était un avocat international, et il avait le manoir et il l’a laissé à ses fils après sa mort. C’étaient des philanthropes et ils ne voulaient pas vraiment qu’il soit absorbé par le country club que nous avons en fait mis sur pied.

L’histoire se déroule comme suit : un prêtre du diocèse jouait au golf avec les frères, et il a mentionné qu’il y avait des sœurs qui avaient besoin d’espace pour une école pour les enfants ayant des besoins spéciaux. Il y a eu une transaction d’un dollar pour que nous puissions acheter la propriété, et les sœurs ont emménagé. Nous y sommes installés depuis 60 ans à notre emplacement de Lyndhurst. Je suis très fier de dire qu’ici, 64 ans plus tard, nous avons exactement la même mission de servir des gens qui apprennent différemment, qui ont des besoins d’apprentissage et des besoins sociaux spéciaux, mais le profil de l’enfant que nous avons servi a changé avec le temps, alors que dans le passé, il était beaucoup plus profondément handicapé. Cela a toujours été une sorte de réponse à la question de savoir qui était peut-être mal desservi dans les écoles publiques.

Mike McShane : Bien sûr, combien d’étudiants au total servez-vous aujourd’hui ?

Lannie Davis-Frecker : Ce qu’il y a de mieux à ce sujet, c’est qu’à l’automne, nous avons lancé une deuxième école, c’est notre première école reproduite. Nous avons maintenant commencé dans l’espace Akron, qui se trouve à environ 30 à 40 minutes au sud de l’école Lyndhurst. Au campus de Lyndhurst, nous avons 127 enfants, et à notre école d’Akron maintenant, nous en avons 18, mais nous ajoutons d’autres classes l’an prochain et nous serons probablement à environ 50 élèves l’an prochain. À l’heure actuelle, nous desservons 145 enfants, tous ayant des besoins d’apprentissage spéciaux.

Mike McShane : Quelles sont vos notes habituelles ?

Lannie Davis-Frecker : C’est un modèle de la maternelle à la huitième année.

Mike McShane : Maintenant, pour avoir parlé avec d’autres personnes des écoles catholiques, et comme le savent les auditeurs fréquents du balado, je suis un ancien élève des écoles catholiques, j’ai été éduqué par des écoles catholiques et enseigné dans des écoles catholiques. L’une des questions auxquelles les écoles catholiques sont constamment confrontées est celle du financement, et il s’agit d’un financement réservé à leur population scolaire normale, et c’est un problème auquel elles sont certainement confrontées, les élèves ayant des besoins spéciaux. Vous avez une école catholique qui se consacre entièrement au service des élèves ayant des besoins particuliers. Comment fonctionne le modèle financier ?

Lannie Davis-Frecker : Grande question parce que je sais que, je le dis toujours, nous sommes catholiques, mais beaucoup des enfants que nous servons ne sont pas catholiques. Si vous regardez la racine du mot catholique, cela signifie universel, alors j’aime à dire que nous sommes vraiment là pour aider et servir tous les enfants et leurs familles qui ont vraiment des besoins d’apprentissage spéciaux.

Ce que nous avons fait, c’est que nous avons beaucoup de chance de vivre en Ohio parce que nous avons un environnement politique assez favorable qui offre de nombreuses options éducatives pour les enfants ayant des besoins spéciaux. Il existe deux bourses d’études différentes, la bourse EdChoice et la bourse Jon Peterson, dans le cadre desquelles un parent renonce à son éducation publique gratuite et appropriée pour se tourner vers un fournisseur public agréé. Nous sommes ce fournisseur.

Des deux bourses d’études, les deux peuvent se situer entre 10 000 $ et 27 000 $, ce qui est la bourse maximale, qui paie nos services et nos frais de scolarité. C’est ainsi que notre modèle financier est vraiment viable et que nous avons pu croître grâce à lui.

Mike McShane : Ces dollars sont une portion basée sur… Y a-t-il une sorte de formule dans l’État qui détermine, en fonction des besoins spéciaux de l’élève, combien d’argent va avec lui ou comment ils déterminent la part de ces 10 à 27 000 $ qu’un enfant pourrait recevoir ?

Lannie Davis-Frecker : Oui. En fait, il y a même des catégories aussi basses que 2 000 $ et je pense que c’est pour la parole et le langage. Il y a différentes catégories et différents niveaux, mais tout est basé sur l’invalidité admissible que vous trouverez dans votre ETR, votre rapport d’évaluation d’équipe. Lorsqu’il y a un handicap reconnu par le district scolaire, il y a une catégorie qui est alors assimilée aux services nécessaires pour cette catégorie. L’autisme est associé à une somme de 27 000 $ à laquelle le parent peut dire : ” Je vais renoncer à mon éducation publique gratuite et appropriée et me tourner vers un fournisseur “.

Mike McShane : Maintenant, où trouvez-vous vos professeurs ? J’imagine qu’il y a une sorte de diagramme de Venn où l’on voit des gens qui sont manifestement doués pour aider les élèves ayant des besoins particuliers, mais il y a aussi une composante religieuse et il y a maintenant des expansions. Qu’est-ce que tu en penses ?

Lannie Davis-Frecker : Nous sommes, encore une fois, incroyablement chanceux d’avoir de merveilleuses universités autour de nous, nous avons de merveilleuses… Nous avons une très bonne réputation, et beaucoup, nous n’avons pas eu beaucoup de mal à trouver des gens qui veulent travailler dans notre école. Je pense que dans votre modèle typique, si vous êtes un spécialiste de l’intervention dans un modèle typique d’école publique, vous allez enseigner une ou deux classes, peut-être, selon qu’il s’agit d’élèves légers ou modérés. Vous pourriez vous retirer un peu, vous pourriez pousser un peu, et parce que nos enseignants ne sont pas des spécialistes de l’éducation générale, ce sont des spécialistes de l’intervention et qu’ils travaillent toute la journée avec nos élèves, ils peuvent en fait enseigner. En fait, ils peuvent être présents auprès des enfants et regarder les ampoules exploser. Essentiellement, ils peuvent intervenir tout au long de la journée.

Vous voyez la répétition, vous voyez la constante, quand vous posez ce genre de fondation, vous pouvez voir que beaucoup de ces barrières s’effondrent. Je dirai que nos enseignants le sont, je les opposerais à tous les enseignants du pays parce que c’est à cause de leur passion qu’ils sont là. Ils choisissent d’aimer les enfants d’abord. Quand les enfants sont aimés, nous constatons que tout d’un coup, ils commencent à croire en eux-mêmes, puis ils commencent à prendre des risques éducatifs. Ensuite, nous constatons que les risques sociaux se manifestent. Ils sont dans un endroit où ils ont de l’espoir pour la première fois.

Beaucoup de nos enfants viennent nous voir et ils sont un peu brisés. Ils ont peut-être été dans un cadre éducatif où ils n’ont pas eu le sentiment d’avoir réussi. C’est énorme pour un enfant. Parfois, ils s’arrêtent ou cessent de penser qu’ils le peuvent, et il y a beaucoup d’énergie. Nos professeurs les aiment vraiment avant tout, apprennent à se connaître en tant que personnes et en tant qu’apprenants. C’est pourquoi tout notre slogan est “Au-delà de l’éducation et des attentes”, parce que nous allons au-delà de la salle de classe et de votre éducation traditionnelle, et nous allons certainement… Les enseignants vont au-delà des attentes et nos élèves vont au-delà de ce que les médecins leur auraient peut-être dit.

J’ai des parents qui me disent tout le temps que, oh, ce médecin a dit que mon enfant aurait besoin d’une forme de communication améliorée ou ne parlerait jamais. Et maintenant, l’enfant parle des langues différentes. Je veux dire, les histoires qui ressortent de nos… Les 64 dernières années avec ce que nous avons été capables de faire sur le chemin d’un enfant sont tout simplement un miracle.

Mike McShane : Absolument. Vous mentionnez votre participation à ces programmes d’État. J’imagine que la participation s’accompagne de paperasserie ou d’exigences supplémentaires de la part de l’État, ainsi que de préoccupations politiques, je sais. Une sorte de programme rédigé par une assemblée législative pourrait être supprimé un jour par une assemblée législative et d’autres. Je suis simplement curieux de savoir comment vous interagissez avec le domaine des politiques publiques et comment cela façonne ce que vous êtes capable ou non de faire ?

Lannie Davis-Frecker : Oui. Comme je l’ai dit, je veux dire, quand vous avez dit, quel serait le plus grand risque politique, je veux dire, si ces bourses disparaissaient, ce serait terrible pour notre modèle financier parce qu’il n’y a pas beaucoup de nos familles qui peuvent payer le coût de ces services, parce que nous ne sommes pas seulement, oui, nous avons des spécialistes en intervention, mais nous avons aussi un BCBA au sein du personnel, un art-thérapeute, un musicologue, un orthophoniste et un ergothérapeute.

Vous avez beaucoup de services différents en interne, ce qui rend notre modèle éducatif très différent et plus coûteux. Si ces bourses d’études disparaissaient, ce serait un problème financier majeur pour nous. Cependant, je ne vois pas cela comme faisant partie de ce qui se passe en ce moment. Encore une fois, l’Ohio a été politiquement, l’État de l’Ohio a été un très bon choix en matière d’éducation et je ne pense pas que ces bourses d’études soient quelque chose dont on parle actuellement au niveau de l’État.

Mike McShane : Super.

Lannie Davis-Frecker : Nous avons des défenseurs avec qui nous travaillons et des lobbyistes, ainsi que School Choice Ohio, avec qui j’ai siégé à leur conseil d’administration. Ce sont des gens formidables et ils font un travail formidable dans le domaine politique. Ils préconisent des choix et des options de qualité pour les parents. Je suis resté proche d’eux et, encore une fois, je ne suis pas à un endroit où je pense que nous sommes en danger.

Mike McShane : C’est formidable. J’imagine que, grâce à ces fonds et à d’autres, l’école Julie Billiart est devenue l’école Julie Billiart, comme vous l’avez mentionné, et vous avez donc un nouveau campus qui ouvre ses portes. D’après ce que j’ai compris, il est prévu d’ouvrir d’autres campus. Pourriez-vous nous parler des plans ?

Lannie Davis-Frecker : Oui. Nous avions une liste d’attente. Quand je suis devenue présidente, j’ai été la première présidente laïque après Soeur Agnes Marie, qui a été là pendant plus de 30 ans dans notre école.

Mike McShane : C’est un acte difficile à suivre.

Lannie Davis-Frecker : Incroyable. C’est un acte très difficile à suivre. De très grosses chaussures à remplir. Elle a vraiment jeté les bases pour que nous puissions prendre de l’expansion. En raison de cette liste d’attente, nous avons décidé de nous lancer dans un processus de planification stratégique. Nous avons eu l’aide de différents partenaires pour certains travaux de consultation et de planification stratégique, et ce que nous avons fait à l’automne 2017, c’est le lancement de notre première école répliquée et nous avons commencé petit avec la maternelle, la première et la deuxième année. Nous avons pris notre directeur adjoint de notre campus de Lynhurst, lui avons demandé d’être directeur à Akron, et c’était une occasion fantastique, et ce fut une année fantastique. Nous avons commencé l’année avec 14 enfants, tout comme les sœurs ont commencé il y a plusieurs années. J’ai toujours dit ça, la providence de Dieu.

Mike McShane : C’est formidable.

Lannie Davis-Frecker : Nous avons commencé avec 14 enfants, nous terminons l’année avec 18 enfants et, comme je l’ai dit, l’année prochaine, nous ajouterons la troisième, quatrième et cinquième année. Nous pensons que nous aurons probablement plus de 50 enfants l’an prochain. Je crois qu’on en a 42 enregistrés. Nous l’aurons l’année prochaine. Et puis l’année suivante, nous ajouterons pour passer en huitième année. Nous voulons vraiment continuer à nous développer. Notre plan global prévoit la construction de six écoles dans le nord-est de l’Ohio et de 700 écoles pour les enfants ayant des besoins spéciaux dans le nord-est de l’Ohio, et c’est grâce à nous que leurs besoins sont satisfaits.

Lannie Davis-Frecker : Nous n’avons pas vraiment établi de calendrier pour pouvoir desservir 700 enfants parce que nous avons des critères d’exclusion et des seuils différents que nous devons respecter avant de pouvoir nous agrandir. On m’appelle tout le temps pour me dire : “Oh, nous avons besoin d’une de ces écoles dans notre État” et “Oh, j’aimerais que notre église puisse éduquer les enfants autistes” ou “Nos enfants dyslexiques ne peuvent pas voir leurs besoins satisfaits dans notre école paroissiale” ou ceci ou cela. Cela rend notre modèle si désirable et devrait vraiment faire partie de ce que fait notre Église, et ce sur quoi nous, en tant que catholiques, c’est-à-dire universels, devrions nous concentrer. Je suis très, très confiant dans notre modèle. Nous faisons juste une croissance très lente et réfléchie à cause de tout ce qui se passe avec-

Mike McShane : Bien sûr. Totalement. Au fur et à mesure que vous vous étendez à ces nouveaux domaines, j’aimerais savoir où vous trouvez vos élèves. D’où obtenez-vous vos étudiants et aussi, étant donné qu’ils doivent naviguer dans les programmes de bons d’études, ou les programmes de choix, comme, comment aidez-vous leurs familles à traverser ce processus pour qu’elles puissent en tirer profit ?

Lannie Davis-Frecker : Excellente question. J’aimerais avoir une réponse magique à tout ça. Parce que nous sommes là depuis 64 ans chez Lyndhurst, nous n’avons jamais vraiment eu à commercialiser nos produits. Nous n’avons jamais eu à nous… Les gens sont venus nous voir parce qu’ils connaissaient notre réputation, qu’ils connaissaient notre réputation, que c’était en grande partie grâce au bouche-à-oreille, que c’était en grande partie grâce au temps et que les hôpitaux de la région et les diagnostics recommandaient notre école. On n’avait pas vraiment besoin de le faire. À Akron, c’était un défi : comment trouver les parents qui veulent un choix différent ou une option différente pour leur enfant ?

Nous avons passé un peu de temps à faire une analyse de marché. Ce que je peux vous dire, c’est que nous n’étions pas assez tôt sur le terrain dans la collectivité. Il y avait aussi, chaque fois que vous faisiez une toute nouvelle école, tous les chefs d’établissement à qui j’ai parlé et qui avaient lancé une école m’ont dit que leur taux d’inscription était bas la première année. Parce que les parents ne vont pas prendre de risques avec leur enfant. Je crois qu’il y avait des parents sur la touche, qui regardaient ce qu’on faisait. C’est pourquoi je pense que les chiffres se sont améliorés cette année.

Vous avez tout à fait raison de dire que les bourses d’études ne sont pas connues. Si un parent n’est pas extrêmement avisé, ou peut-être dans le genre de domaine où l’on entend parler de ces choses, il ne sait pas qu’il a des options, qu’il a des options de qualité. Je sais que certains lobbyistes ont vraiment travaillé pour pouvoir donner un bout de papier aux parents lors d’une réunion du PEI pour leur dire : “Vous avez des options, voici les bourses d’études dont vous avez le choix.”

Lorsque nous sommes dans la communauté, nous avons un document d’une page qui les aide à trouver un fournisseur de qualité et comment vous pouvez recevoir les bourses d’État parce que ce n’est pas facile. Nous aurions tenu compte d’un peu d’éducation des parents et de voyage avec eux, de sorte que, peu importe la capacité de payer d’un enfant, il puisse fréquenter notre école s’il le désire.

Mike McShane : Vous avez mentionné brièvement, tout à l’heure, que vous deviez prendre la place d’une nonne qui dirigeait l’école depuis 30 ans, ce que je ne vous envie nullement d’avoir à faire. Je suis curieux de savoir comment tu t’es impliqué. Comment avez-vous décidé de faire ce saut ?

Lannie Davis-Frecker : En fait, j’ai commencé en classe à l’école Julie Billiart. J’étais déjà tombée amoureuse de la mission et des enfants, de notre modèle, de ce que nous pouvons faire et à quel point c’est différent des écoles publiques. J’ai aussi de l’expérience dans les écoles publiques. Je crois en tous les types d’éducation, mais ce que nous pouvons faire à l’école Julie Billiart est très différent. Nous pouvons établir un programme d’études individualisé pour cet enfant afin de répondre à ses besoins et notre environnement répond vraiment aux besoins de l’enfant. Nous nous adaptons à l’enfant au lieu que l’enfant doive vraiment s’adapter en nous.

Quand j’ai remarqué cela, j’ai en quelque sorte dit oui à toute opportunité si cela signifiait aider ces enfants. J’ai commencé comme professeur de CE1. Puis je suis passée à la maternelle, puis j’ai été directrice adjointe et directrice de l’éducation spéciale. Lorsque la consoeur Agnes Marie a annoncé son départ à la retraite, le conseil d’administration m’a demandé de faire une année d’observation, puis d’espérer que je prendrais la relève à titre de présidente et chef de la direction. Lorsque nous avons mis sur pied le réseau au printemps de l’an dernier, j’ai fait la transition pour devenir présidente-directrice générale du réseau de l’école Julie Billiart.

Mike McShane : Lorsque vous revenez sur cette période, et vous en avez mentionné quelques-unes plus tôt, vous avez déménagé à Akron et vous n’êtes pas allé là-bas assez tôt. J’aimerais savoir pour les éducateurs, pour les leaders scolaires potentiels, si vous pouvez revenir sur les leçons que vous avez apprises, ou si vous pouvez revenir à l’étape initiale et vous donner un conseil en sachant ce que vous savez maintenant, je me demande quel conseil vous donneriez-vous ?

Lannie Davis-Frecker : Quelqu’un m’avait dit : “Tu n’auras jamais assez d’argent. Je me suis dit : ” Vous n’aurez jamais assez de temps et vous n’aurez jamais assez d’aide “, j’ai dit : ” Oh non, nous avons atteint notre point de référence en matière d’argent. Nous avons atteint notre objectif et j’ai été très naïf de penser que ce ne serait pas un voyage plein d’obstacles et de conflits différents. Le changement est difficile. Je veux dire, les éducateurs savent que le changement est difficile. J’aurais aimé, en y repensant, avoir été un peu plus intentionnel au sujet de notre communication, voir ce que cela fait lorsque vous êtes vraiment en train d’élargir une organisation et de changer cette organisation.

Ce que je veux dire par là, c’est que nous avons passé tellement de temps à transférer intentionnellement la culture qu’à l’interne, je pense que les choses étaient vraiment bonnes, mais certaines communications avec certains de nos meilleurs électeurs nous ont un peu manqué. Si j’avais pu revenir en arrière, je pense que je me serais donné plus de temps pour participer à des conversations plus vastes avec d’autres électeurs et pour réfléchir davantage à nos communications, à ce que nous faisions et à la vision que nous avions de l’avenir.

Mike McShane : Bien sûr, mais je dois aussi faire preuve de partialité. J’ai déjà fait mon homer bias catholique, mais mon autre biais est que j’ai une formation en sciences sociales. Je suis chercheur. Je veux savoir comment les choses fonctionnent, et c’est pourquoi nous devons notamment mesurer ce que nous faisons en fonction de ce que nous pensons être ce que nous sommes en train de faire. Je serais curieux de savoir comment vous mesurez le succès.

Lannie Davis-Frecker : C’est une très bonne question. Une des choses que nous savions, c’est que nous avions cette histoire pleine de “succès”, et j’ai mis le succès entre guillemets, mais aucun d’entre nous ne pouvait quantifier pourquoi. Nous avions toutes ces histoires agréables et nous savions ce que les gens recevaient, mais nous n’avions pas vraiment de mesures qui auraient pu montrer ce que nous avons fait au fil des ans. Lorsque nous avons commencé à travailler en partenariat avec le Fonds Drexel, ils nous ont vraiment aidés à réfléchir à ce à quoi ressemble le succès des écoles Julie Billiart, parce que n’importe qui vous dira que les mesures pour mesurer un enfant ayant un besoin d’apprentissage particulier, ou un besoin social, ou peut-être un trouble anxieux, c’est vraiment, vraiment très difficile. Il n’y a pas vraiment de bons indicateurs. Nous avons commencé à penser que, si nous sommes une approche de l’éducation axée sur l’enfant à part entière, nous avons besoin d’une approche axée sur l’enfant à part entière pour réussir, et de la façon de la mesurer.

Et mesurer vraiment les enfants par rapport à eux-mêmes, pas toujours par rapport à ce qui est typique de l’école publique et de ce programme. Nous avons un programme d’études, nous faisons les évaluations MAPS, et ce sont des évaluations prédictives. Ils nous aident à déterminer exactement où se situe l’enfant dans le programme scolaire. Nous effectuons également des sondages auprès des parents pour comprendre à quoi ressemble le succès du point de vue des parents. Nous avons parlé de la qualité de vie. Nous avons maintenant des évaluations sociales que nous utilisons. Nous avons des évaluations du comportement que nous utilisons. Nous avons des évaluations de la parole que nous utilisons. L’un des plus grands champions dans ce domaine a été le Dr Tom Frazier, qui siège à notre conseil d’administration. Il est l’agent scientifique en chef de Autism Speaks.

Mike McShane : Oh wow.

Lannie Davis-Frecker : Nous sommes si chanceux de l’avoir dans notre conseil. Nous avons beaucoup de chance d’employer sa femme comme BCBA. Elle est aussi très motivée par les données. Tout cela s’est réuni et ils ont vraiment créé un modèle global différent pour ce à quoi ressemble le succès d’un enfant ayant des besoins spéciaux. Nous en sommes très fiers, et c’est la première année que nous recueillons des données et nous pourrons éventuellement les agréger et les comparer entre les écoles et dans tout le réseau. J’espère qu’il y aura d’autres écoles qui seront en mesure d’adapter quelque chose comme celui-ci afin que nous puissions avoir une image très claire de la situation si nous servons les enfants de la façon dont nous nous sommes engagés à les servir.

Mike McShane : C’est fantastique. Vous savez, je pense qu’il y a quelque chose d’intéressant que j’aimerais avoir votre avis sur le rôle que joue la foi. Je veux dire, ce qui distingue vos écoles, c’est le rôle que joue la foi dans l’accomplissement de tout cela. Je me demande, encore une fois, en tant qu’ancien enseignant, qui est confronté à ce genre de choses, c’est surtout lorsqu’il s’agit d’élèves ayant des besoins particuliers. La façon dont le monde les juge, les questions qu’on leur pose sont en quelque sorte : “Oh, seront-ils capables de trouver un emploi”, ou “Seront-ils capables de s’intégrer dans une classe ?”

Il me semble que la foi et un grand nombre de traditions religieuses se préoccupent beaucoup plus du type de personne que nous sommes et de la façon dont nous traitons les autres et dont nous voyons le monde. Il me semble qu’un grand nombre des élèves que j’ai rencontrés, certains ayant des besoins spéciaux profonds, faisaient partie du spectre autistique, ou souffraient du syndrome de Down, d’autres. Je plaisante avec eux, ils sont manifestement meilleurs que moi.

Lannie Davis-Frecker : Oh, absolument.

Mike McShane : Ils sont plus gentils, ils sont beaucoup plus positifs… Je veux dire, ils sont tellement de choses, et je me le demande, mais c’est en partie la différence, du point de vue de la foi, de démêler ce que les êtres humains sont censés être, ce sont les choses qu’ils doivent être, de bonté les uns envers les autres et d’amour, etc. Ces enfants en sont l’incarnation même. Je me demandais ce que vous en pensez, peut-être que je suis fou de penser cela, ou que ce n’est pas un lien qui s’établit entre eux, mais j’aimerais savoir ce que vous en pensez.

Lannie Davis-Frecker : Oh, absolument. Je suis d’accord à 100%. Je veux dire, je pense que j’apprends tous les jours. Nos enfants m’humilient tous les jours, mais j’apprends d’eux tous les jours. J’apprends d’eux à cause de leur pureté de foi. Qu’ils comprennent que Dieu est amour et que Dieu les aime. Quel meilleur message et quelle meilleure leçon de vie est-ce là ? Souvent, ils m’empêchent d’être très… Nous sommes censés être avant-gardistes et nous sommes censés être des visionnaires, et nous sommes censés être des chefs de file, alors je suis vraiment absorbé là-dedans.

Les étudiants m’ont vraiment puni. Ils m’aident vraiment à me rappeler que c’est dans les moments où nous avons l’occasion de nous aimer les uns les autres et de nous traiter différemment. Tous les matins, lorsque nous faisons des annonces, notre directeur d’école dit : “Dieu est bon” et les enfants répondent : “Tout le temps” Tout au long de la journée scolaire, tout au long de l’année scolaire, ils trouvent la bonté de Dieu les uns dans les autres. Ils doivent en fait l’écrire quand ils voient la bonté de Dieu vivante en quelqu’un d’autre. Ils sont tellement meilleurs.

Mike McShane : Je sais, n’est-ce pas ? C’est tellement… Oui.

Lannie Davis-Frecker : Que nous sommes en tant qu’adultes, mais nous le sommes en tant que personnes et je l’attribue encore au fait que lorsqu’ils franchissent la porte de notre école, ils savent qu’ils sont l’un des enfants de Dieu. Qui que soit Dieu pour eux, ou quelle que soit leur tradition de foi, ils savent qu’ils sont aimés. Ils savent qu’ils font partie de notre école et qu’ils font partie de quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes. Je pense qu’ils sont reconnaissants, qu’ils ont trouvé l’espoir et qu’ils sont des enfants très heureux qui se sentent aimés. L’amour de Dieu manifesté en nous est extrêmement étonnant. Il est vivant et les enfants le voient différemment de nous, en tant qu’adultes. C’est juste très humiliant.

Mike McShane : Bien sûr.

Lannie Davis-Frecker : Je veux être comme eux.

Mike McShane : Non, totalement. On est deux, alors. Je dois dire qu’il n’y a pas d’autre endroit où je préférerais en finir que sur cette note. Lannie Davis-Frecker, merci beaucoup d’avoir pris le temps de discuter avec nous aujourd’hui. J’apprécie vraiment.

Lannie Davis-Frecker : Je vous en prie. Merci de vouloir partager le mot et les bonnes nouvelles au sujet des Écoles Julie Billiart.

Mike McShane : Génial, prenez soin de vous.

Lannie Davis-Frecker : Merci, que Dieu vous bénisse.

Mike McShane : J’espère que tout le monde a apprécié cette conversation autant que moi. Je sais qu’on s’est un peu déchiré à la fin. Comme vous pouvez probablement le constater, l’éducation des élèves ayant des besoins spéciaux est une de mes passions et, honnêtement, le simple fait de traiter les personnes ayant des besoins spéciaux, les enfants ayant des besoins spéciaux, les adultes ayant des besoins spéciaux, est une chose que notre société doit faire, je crois. Entendre quelqu’un qui travaille jour après jour avec des élèves ayant des besoins spéciaux et qui a de grands dons, c’est tout simplement parce qu’ils font partie de sa vie. Je pense que même si le choix de l’école ne vous intéresse pas, ou même si cela ne vous intéresse pas, réfléchissez à ce que cela signifie et à la façon dont nous parlons de l’éducation spéciale aux États-Unis, à la façon dont nous parlons des programmes conçus pour aider les élèves ayant des besoins particuliers, je pense que nous serions tous meilleurs, de meilleurs analystes politiques, de meilleurs chercheurs et cetera.

Nous en venons vraiment à respecter et à comprendre ces membres de notre communauté. Il y a aussi beaucoup de choses intéressantes, comme le fait de parler de la mise à l’échelle et de l’intersection avec les politiques publiques. Je pense qu’il y avait beaucoup de choses à mâcher dans ce podcast auquel je vais penser pendant très longtemps. Si vous avez tous besoin de réfléchir à d’autres choses, vous devriez vous abonner à notre podcast. Si vous laissez des critiques, c’est encore mieux.

Mais vous savez quoi ? Même cette semaine, je vais juste demander, abonnez-vous au podcast. Nous publions ici des tonnes d’excellents contenus, pas seulement sur les écoles cool, mais nous en publions notre juste part, mais nous parlons des récents développements dans le choix des écoles, de la recherche de pointe que notre équipe ou d’autres chercheurs font, et que nous pouvons faire venir pour une entrevue.

Les gens sont généralement prêts à le faire, ce que nous apprécions. Beaucoup de contenu pour ça. Si écouter n’est pas ton truc, je comprends. Ce n’est pas nécessairement ce que tout le monde aime, vous pouvez vous inscrire à notre liste d’envoi par courriel. Vous pouvez obtenir l’écrit, ce que j’apprécie certainement en tant qu’auteur de bon nombre d’entre eux. Inscrivez-vous à notre liste d’envoi par courriel. Il y a aussi beaucoup d’excellents contenus qui y sont disponibles. Vous pouvez gérer le type d’information qui vous intéresse et nous nous occuperons directement de vous, cher auditeur, du type d’information que vous désirez.

Comme toujours, j’adore en savoir plus sur les écoles cool. Je n’ai pas la capacité d’être dans toutes les villes et tous les états. Certaines des écoles que nous avons profilées récemment sont des gens qui ont écouté les podcasts et m’ont envoyé un courriel, et m’ont dit, “Hé, tu dois vraiment aller voir cette école, ils font quelque chose d’intéressant”, n’hésite pas à le faire. Donnez-moi un tweet @mq_mcshane, envoyez-moi un email, envoyez-le à quelqu’un que vous connaissez. En fait, envoyez-le vraiment à n’importe qui chez EdChoice, peut-être que ce serait une chose intéressante. Je vais recevoir un email, je ne sais pas pourquoi j’ai reçu cet email, mais cette école a l’air cool. Ce sera notre processus de vérification. Merci de m’avoir écouté et à la prochaine fois.

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