mercredi, mai 15

Des écoles cool : Cette école du Nouveau-Mexique perpétue la longue tradition de l’éducation Waldorf

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Mike McShane discute avec Jeffrey Baker, l’administrateur de l’école Santa Fe Waldorf. Cette école, de la maternelle à la 12e année, suit le modèle éducatif pratique de Rudolf Steiner, vieux de près de 100 ans. Écoutez le podcast ou lisez le relevé de notes pour découvrir comment cette école s’est développée, les défis qu’elle a relevés et plus encore.

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Notre podcast transcrit

Mike McShane : Dans le podcast d’aujourd’hui, nous avons Jeffery Baker, l’administrateur de l’école Santa Fe Waldorf de Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Fondée en 1983, elle s’étend sur 13 hectares en bordure des montagnes et forme actuellement environ 210 élèves de la maternelle à la 12e année.

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Jeffrey lui-même a enseigné pendant sept ans, a travaillé comme administrateur au Oregon College of Art and Craft et a dirigé l’un des plus grands camps d’été, les camps de jour, en Oregon.

Vraiment une excellente occasion d’avoir une conversation sur l’éducation Waldorf, qui est de plus en plus populaire dans tout le pays. Si vous allez sur le site Web de l’Association des écoles Waldorf, vous pouvez voir toutes les écoles, partout, et je pense que c’est seulement quelque chose qui sera à la hausse. C’est formidable de parler à quelqu’un qui dirige l’une de ces écoles, de comprendre l’histoire, la philosophie et ce à quoi cela ressemble pour un enfant de franchir les portes.

Sans plus attendre, voici ma conversation avec Jeffrey Baker de l’école Santa Fe Waldorf.

Je pense qu’il serait peut-être préférable de commencer par une discussion sur le moment où nous voyons le nom Santa Fe Waldorf School tout le monde devrait être familier avec Santa Fe, et où il est, mais Waldorf Education pourrait ne pas nécessairement être un terme courant. Pouvez-vous décrire la philosophie de Waldorf Education ?

Jeffrey Baker : Oui, l’éducation Waldorf est une philosophie qui existe depuis près de 100 ans. Le 100e anniversaire de l’éducation Waldorf dans le monde entier aura lieu en 2019, et l’idée derrière l’éducation Waldorf découle d’une perspective sur le développement de l’enfant telle qu’observée par un polymathe autrichien, Rudolf Steiner, au début du siècle dernier. Et essentiellement, ce que Steiner regardait et prétendait, c’est que les enfants passent par ces stades de développement entre l’âge de zéro et vingt et un ans pour être divisés en trois stades de développement, et qu’une éducation qui comprend cela et qui est adaptée à ces stades de développement fera le meilleur travail pour les aider à réaliser leur plein potentiel, les éduquer de manière à encourager leur liberté personnelle et leur croissance dans la vie et conserver un amour significatif pour apprendre et participer au monde plus large lorsqu’ils seront adultes.

L’école Santa Fe Waldorf fait en fait partie d’un collectif d’écoles beaucoup plus vaste dans le monde entier. Chacune de ces écoles est sa propre entité. Certains sont indépendants, d’autres ont une charte, d’autres encore reçoivent un financement selon les pays dans lesquels ils sont situés ou les États, mais ils sont tous liés par ce modèle pédagogique qui a été proposé par Rudolf Steiner il y a environ cent ans.

Mike McShane : Quand un enfant entre dans une école Waldorf, qu’est-ce qui va la distinguer de ce que nous pourrions considérer comme une forme d’éducation plus traditionnelle ?

Jeffrey Baker : Eh bien, il ya quelques différences distinctes qu’une famille ou un enfant ou, va rencontrer à venir à une école Waldorf. L’une des choses que les gens notent, surtout lors de leur première visite, c’est cet incroyable accent mis sur l’expérience esthétique à l’intérieur de l’école. Les espaces eux-mêmes sont remplis de lumière et d’air et ont de belles couleurs et beaucoup d’objets naturels et de surfaces naturelles et de jeux avec lesquels les enfants peuvent interagir dès leur plus jeune âge.

Les écoles ont tendance à mettre l’accent sur le rythme, à la fois sur le rythme saisonnier, le rythme quotidien et le rythme hebdomadaire. Et ils sont très axés sur les relations. Il est certain que l’éducation, en général, connaît son plus grand succès lorsqu’il y a de solides relations entre l’enseignant et l’élève. Mais dans une école Waldorf, nous avons un modèle où les enseignants restent souvent avec les enfants pendant un certain nombre d’années dans leur parcours éducatif, ce qui représente une occasion unique pour cet enseignant de devenir une personne vraiment importante dans la vie d’un enfant lorsqu’il grandit et va à l’école.

Mike McShane : Vous avez maintenant mentionné dans la philosophie de Steiner cette vision des étapes du développement de l’enfant. Vous savez, historiquement, dans les écoles, nous avons eu tendance à associer ceux qui ont des notes ou même des transitions avec l’école primaire, l’école intermédiaire ou l’école secondaire. Les écoles Waldorf ou votre école en particulier ont-elles des classes par âge ? Ils vont en première ou en deuxième ou en troisième année. Vous avez parlé des enseignants qui suivent les élèves, est-ce que c’est un peu plus fluide ou est-ce que cela fait partie du rythme comme, vous savez, le vieillissement des enfants ?

Jeffrey Baker : Oui, ils passent certainement d’une année à l’autre, mais souvent avec le même professeur pendant un certain nombre d’années, comme je l’ai mentionné précédemment. Nous avons une classe de première année, une classe de deuxième année et une classe de troisième année et, vous savez, certains de nos élèves seront avec leurs camarades de classe et leur enseignant pendant cinq ou six ans pendant l’école primaire. Au fur et à mesure qu’ils progressent, dans le programme d’études, au fur et à mesure que leurs capacités intellectuelles augmentent et se développent, l’école commence à avoir de plus en plus d’enseignants spécialisés pour certaines matières tout au long des années. Des choses comme l’espagnol ou le mouvement ou les compétences en mathématiques et en anglais, à mesure que nous avançons dans les années du collège et que nous progressons au lycée.

Mais au fond, ce qui fonctionne avec l’éducation Waldorf, c’est l’idée qu’il y a énormément de liberté créative pour les enseignants. Il y a une sorte de feuille de route pour le programme d’études et la pédagogie et la façon dont elle se déroule, mais l’enseignant est dans un lieu de liberté. Travailler directement avec ces élèves sur une période de temps afin de modéliser leurs leçons et l’expérience de l’élève en fonction des besoins individuels ou de la dynamique sociale de la classe ou des besoins de la classe, en général, et cela donne une expérience qui devient vraiment beaucoup plus adaptée à l’individu avec lequel l’enseignant est en interaction chaque jour.

Les élèves acquièrent, oui, cette expérience générale de la pédagogie, mais elle peut être plus fortement façonnée en fonction des besoins des élèves d’aujourd’hui. La pédagogie suit certaines indications et certains modèles, comme je l’ai dit, de Rudolf Steiner et beaucoup d’entre eux ont été fondamentalement utilisables au cours des cent dernières années, sans conteste. Mais l’idée que l’éducation doit être un engagement vivant entre les adultes qui la dispensent, ou entre les éducateurs et les enfants, et les parents, bien sûr, font partie intégrante de ce mélange, est également inhérente au programme scolaire. L’éducateur primaire, évidemment, et un collaborateur tout au long du processus.

Mike McShane : Alors comment l’école Santa Fe Waldorf a-t-elle vu le jour ?

Jeffrey Baker : Elle a commencé, comme beaucoup d’écoles Waldorf, certainement aux États-Unis, où il y avait un groupe d’individus – certains d’entre eux étaient des éducateurs, certains des parents – qui s’intéressaient aux idées de Rudolf Steiner sur l’éducation et qui voulaient être capables de fournir une méthodologie Waldorf aux enfants dans cette région, au nord du Nouveau Mexique.

L’école a été fondée en 1983 et s’est très vite installée sur le site qu’elle occupe aujourd’hui. Au cours de la première année de sa vie, il a déménagé sur le campus actuel, où nous nous trouvons actuellement. Nous avons un charmant campus de 13 acres. Il est soutenu par le Sangre de Cristo Mountains, qui fournit la toile de fond à Santa Fe lui-même. Et c’est un campus désertique avec du pinon et du genévrier, beaucoup d’espaces de jeu ouverts et d’arroyos, et tout ce que vous avez, pour que les enfants puissent interagir et s’engager dans le cadre de leurs jeux quotidiens, en plein air pendant la récréation, et cela fait aussi partie de leur expérience pédagogique dans les enquêtes pendant la journée scolaire.

Mike McShane : Combien d’élèves cela sert-il maintenant ?

Jeffrey Baker : Nous sommes une école maternelle jusqu’au lycée, ici à Santa Fe. Nous avons environ 210 étudiants. Nos classes ont tendance à compter de 12 à 14 élèves. Les classes sont assez petites tout au long des années d’études, mais cela donne aux enseignants beaucoup d’occasions de s’engager directement avec les enfants et d’offrir une partie de la personnalisation dont je parlais un peu plus tôt en ce qui concerne l’expérience éducative de chaque classe.

Vous savez, dans un milieu public plus traditionnel, comme celui où j’ai grandi, nous avons eu cette expérience en tant qu’enfants et étudiants, nous avions un nouvel enseignant, un nouvel enseignant, chaque année ou de nouveaux enseignants chaque année et, bien sûr, il y a toujours cette période de transition qui exige. Où il faut savoir qui est cet être humain devant moi, ou qui sont, vous savez, ces personnes avec qui je travaille en tant qu’élève et qui sont mes professeurs, et comment je peux travailler selon leurs attentes, leurs normes. Et même s’il est certainement important d’y naviguer, la réalité, c’est que cela peut aussi réduire considérablement l’expérience éducative des enfants.

Grâce à ces relations à plus long terme, nous sommes en mesure d’ouvrir notre programme d’études à une éducation beaucoup plus intégrée et holistique qui offre de nombreuses possibilités dans les domaines des arts et des sports, du plein air et de l’éducation en milieu sauvage. Toutes ces autres choses pour lesquelles les écoles ont parfois du mal à trouver du temps, ce temps est en quelque sorte prévu dans le cadre d’une relation à long terme entre l’enseignant et les élèves.

Mike McShane : Je pense que c’est formidable. Je me souviens de l’époque où j’enseignais, j’étais professeur d’anglais en neuvième et dixième année, et j’enseignais dans une école relativement petite, alors j’étais le seul professeur d’anglais en neuvième et dixième année. Donc, pour une partie de mes élèves, je les aurais pour deux ans. Je leur enseignais en neuvième année, puis en dixième année, et je sais, du point de vue de la planification ou en pensant aux types de choses que nous voulions aborder ensemble, que c’était un plan de deux ans, par opposition à un plan d’un an, que je pensais vraiment à comment les compétences et capacités que les élèves développaient pouvaient continuer à développer et à s’épanouir sur une longue période, cela change vraiment mon attitude.

Je l’ai trouvé, ça m’a donné beaucoup moins de pression au quotidien, parce que c’est comme, whoa, tu as le temps de faire ça. Si la petite activité que nous faisons aujourd’hui ou ce à quoi nous travaillons ne fonctionne pas nécessairement, c’est pas grave. Tu vas passer deux ans avec ces gosses, on va, on va finir par s’entendre. Je pense qu’il est fascinant d’aller encore plus loin.

Mais je m’intéresse à la façon dont tu t’es impliquée dans l’école, alors comment l’as-tu fait ?

Jeffrey Baker : En fait, j’ai obtenu mon diplôme d’études collégiales dans le domaine des arts et, à la fin de mes études, j’ai rapidement intégré le milieu de l’éducation. J’ai enseigné à l’école French International School de Los Angeles pendant deux ans, puis j’ai vu une offre d’emploi pour une école qui recherchait spécifiquement une personne ayant de l’expérience en classe et davantage dans le domaine des arts. Et c’est comme ça que je suis tombé sur l’éducation Waldorf, moi-même. Ne pas faire connaître Rudolf Steiner ou le mouvement éducatif Waldorf dans le monde entier. Je suis arrivée en tant que personne intriguée par l’idée d’acquérir une expérience à long terme avec les étudiants, une vision à long terme de l’activité éducative plutôt qu’un nombre déterminé de normes de l’État qui doivent être respectées, vous savez, chaque semaine ou chaque mois donné.

Après avoir un peu travaillé avec cette expérience, tant dans le système français que dans le système de l’État de Californie, le fait de pouvoir passer à une pédagogie Waldorf ressemblait beaucoup à une bouffée d’air frais en tant qu’éducateur. Ce que j’ai vécu au cours de mes premières années d’enseignement dans une classe Waldorf, c’est une réelle ouverture aux nouvelles idées, à l’exploration et au jeu avec les idées, et une valorisation de l’observation directe et de l’activité chez les élèves.

Je travaillais principalement à l’école intermédiaire tout au long de ma carrière d’enseignante à l’école Waldorf, et c’est intéressant parce que l’une des forces les plus fortes que je pense que nous rencontrons en tant qu’éducatrices travaillant avec la première adolescence ou pré-adolescence est ce potentiel ou cette tendance au cynisme, qui peut se développer et qui ne vivait pas aussi fortement, selon mon expérience en tant que professeur, avec la première école Waldorf pour qui je travaillais.

Au lieu de cela, j’avais des étudiants très ouverts aux nouvelles idées, très gentils dans leurs interactions les uns avec les autres, et généralement fascinés et excités par le monde qui les entourait. Et cela m’a semblé être un don incroyable de pouvoir éduquer de cette manière et d’être honoré en tant qu’enseignant, qui est capable de proposer de nouvelles idées, dans le cadre du modèle pédagogique, mais de proposer de nouvelles idées, de les mettre à l’essai. Certainement pas tous n’ont travaillé à un moment donné, mais parce que les relations entre moi et les élèves, moi et leurs parents, étaient fortes, j’avais l’impression que nous étions tous activement engagés dans ce processus d’apprentissage ensemble. Nous faisions tous partie de cet effort artistique pour éduquer les enfants d’une manière qui les laissait excités par le monde dans lequel ils allaient entrer, en tant qu’adultes.

Mike McShane : Maintenant, je m’intéresse, en quelque sorte, au déballage de ces éléments de la famille, des enfants, des parents ou, et des enseignants, des éducateurs qui en font partie. Si nous pouvions, en quelque sorte, approfondir la question du côté des enseignants, des éducateurs.

Il me semble, et corrigez-moi si je me trompe, qu’un grand nombre des choses que le modèle Waldorf demande aux enseignants est différent de ce que les écoles traditionnelles demandent aux enseignants et ne sont pas nécessairement couvertes par les programmes traditionnels de formation à l’enseignement ou par les choses dont les enseignants ont besoin pour obtenir une autorisation d’exercer, pour obtenir la certification nécessaire à leur fonctionnement dans les écoles.

Je suis curieux, où trouvez-vous tous vos professeurs ? Faut-il faire beaucoup de travail de proximité pour essayer d’identifier les personnes qui partagent cette même philosophie ? Est-ce que ce sont des gens qui ont été diplômés des écoles Waldorf ? Devez-vous faire beaucoup de perfectionnement professionnel ? Je suis juste intéressé par ce genre de question, la question des professeurs.

Où les trouve-t-on ? Comment les mettre au courant ?

Jeffrey Baker : Oui, et c’est une excellente question, et je pense que c’est l’un de ces domaines où, du moins aux États-Unis, qui est le seul domaine où je peux parler le plus directement, il y a certainement un plus grand besoin d’enseignants Waldorf, en ce moment, à mesure que le mouvement se développe. Je crois avoir dit que nous faisons partie de ce mouvement d’écoles indépendantes qui s’étend maintenant sur des milliers d’écoles dans le monde entier.

L’école de Santa Fe Waldorf et la façon dont elle aborde la question est probablement révélatrice d’un bon pourcentage d’écoles aux États-Unis, où nous avons des attentes à leur égard – une formation universitaire et un diplôme universitaire – mais en plus, il existe une formation spécifique des enseignants Waldorf qui est un programme différent de la filière universitaire normale et nous”.sont toujours à la recherche d’instructeurs d’identification qui apporteront idéalement leur expérience en classe, mais qui ont aussi une formation en pédagogie Waldorf par le biais d’un des instituts de formation des enseignants Waldorf qui sont ici aux États-Unis, ainsi que, évidemment, une riche expérience personnelle à l’université et ce qu’ils ont poursuivi individuellement, soit avant ou après leur certificat Waldorf de formation des enseignants.

Maintenant, la formation des enseignants pour l’éducation Waldorf est, en partie, au sujet de ces choses que je pense que nous associons généralement à l’obtention d’une formation en éducation. Des choses comme la gestion de classe, la planification des programmes d’études, les outils d’évaluation, tout cela. Mais il y a aussi une composante plus profonde à cela, dans nos instituts de formation, qui se penche vraiment sur ce portrait du développement que Rudolf Steiner a présenté au sujet des enfants et de la façon dont ils grandissent à l’âge adulte. Et, et essaye vraiment d’explorer les différentes façons dont cela peut être rencontré aux différents âges avec lesquels vous pourriez travailler en tant qu’enseignant Waldorf, parce que de nombreux enseignants entreront dans un rôle avec l’école Waldorf où ils s’attendent à être avec une classe pendant un certain nombre d’années. Et ce que cela signifie au primaire, par exemple, c’est que nous demandons vraiment à ces enseignants d’être des généralistes. Ils doivent être capables de couvrir une grande variété de sujets avec enthousiasme et avec des aspects artistiques et créatifs réels dans le cadre de cela.

Puis, à mesure qu’ils avancent avec les enfants jusqu’au début de l’adolescence, de plus en plus de ce modèle généraliste commence à devoir se transformer en un rôle de spécialiste, n’est-ce pas ? D’autant plus que nous entrons à l’école secondaire, où nous employons une équipe composée essentiellement de gens qui ont des antécédents particuliers dans des matières comme les sciences et les mathématiques ou l’histoire des États-Unis, n’est-ce pas ? Mais ils portent aussi cette image de développement avec eux.

De plus, l’école investit régulièrement dans des occasions de perfectionnement professionnel. Certains d’entre eux sont spécifiquement liés à l’éducation Waldorf et à la formation des enseignants au cours de l’été sur les notes que l’enseignant pourrait rencontrer l’année prochaine. Mais une partie peut être simplement liée à des sujets généraux qui seront abordés dans le programme d’études, l’enseignante ou l’enseignant veut obtenir un soutien supplémentaire.

Mais nos professeurs, souvent, sont vraiment appelés à être des modèles d’adultes qui s’efforcent d’atteindre cet idéal humaniste d’un équilibre d’expérience et d’un réel intérêt pour les arts de la scène, les arts visuels, le monde académique, le sport, non ? Ils joueront de la flûte à bec. Ils chanteront avec leurs élèves. Ils vont sortir et jouer à des jeux de mouvement. Ils travailleront sur les chiffres romains, tout en parlant en même temps de l’Empire romain à un bloc d’étude historique intégré. Ils apprendront à lancer des javelots, de sorte qu’ils pourront travailler avec les élèves sur cette tâche lorsqu’ils étudieront la Grèce antique, par exemple.

Au fond, c’est un modèle d’éducation très humaniste. Ce qu’il demande aux adultes ou aux éducateurs, c’est d’être constamment et activement actifs devant les élèves. C’est en soi une source d’inspiration pour les jeunes qui dit que les adultes qui se produisent sont aussi des membres intéressés et engagés du monde entier.

Mike McShane : L’autre pièce du puzzle, c’est la famille. Vous avez mentionné qu’une partie de la philosophie consiste à reconnaître que les parents sont les principaux éducateurs et qu’il est important de modeler le comportement des adultes pour les élèves. Travaillez-vous avec les parents pour les aider à cultiver ces attitudes ou croyances en eux-mêmes ? Est-ce que vous comptez surtout sur ce genre de personnes pour choisir d’envoyer leurs enfants à l’école ? Est-ce un mélange des deux ? Comment travaillez-vous avec les parents pour que cette attitude, cette attitude, cette philosophie soient renforcées ?

Jeffrey Baker : C’est vraiment un mélange de choses. Ce n’est pas comme s’il y avait un groupe en particulier qui cherchait un modèle éducatif comme Waldorf Education. Il y a en fait une grande diversité de parents et de familles qui choisissent l’éducation Waldorf dans le monde entier, certainement ici à Santa Fe nous avons une diversité de croyances religieuses, une diversité de contextes économiques qui se manifestent.

Les familles, je pense, viennent à l’école pour différentes raisons. L’une des choses auxquelles ils réagissent presque immédiatement, comme je l’ai mentionné plus tôt, c’est ce sentiment d’une collectivité bienveillante qui adopte une vision à long terme. Et permet aux enfants de préserver le caractère sacré de l’enfance tout en continuant à s’engager dans le processus d’éducation et d’apprentissage.

Nous avons beaucoup d’entrepreneurs à l’école Santa Fe Waldorf. Beaucoup de familles viennent de milieux entrepreneuriaux, par exemple, et je pense que la raison en est que l’entrepreneur peut voir que c’est une école qui essaie de faire ressortir toutes ces différentes capacités chez les élèves. Ne pas essayer de les orienter vers une certaine spécialité ou un certain résultat dès le début de leur vie, de leur enfance et de leur parcours scolaire. Les entrepreneurs, par exemple, ce sens de, ce sens de l’éducation vers l’adaptabilité, la force personnelle et la résilience. Ce sont des choses qui résonnent avec eux.

Il y a des familles qui viennent parce qu’elles ont le sentiment d’un lien profond avec l’environnement et les aspects écologiques de l’éducation. Ils s’intéressent à des systèmes entiers, n’est-ce pas ? Pensez-y non seulement du point de vue de l’environnement, mais aussi de l’éducation de leurs propres enfants. Une école comme la nôtre, qui a vraiment des célébrations saisonnières, des festivals et des célébrations, dans laquelle les familles sont impliquées, avec les enfants, et qui a un sens et une résonance pour eux.

Un autre aspect de l’éducation Waldorf que les gens soulignent souvent est lié à la technologie. Et dans une école Waldorf, nous ne commençons pas intentionnellement l’introduction de la technologie numérique avant les années du lycée. Et, encore une fois, cela fait partie de notre engagement en tant que mouvement éducatif vers le renforcement des capacités créatives chez les enfants par le biais de moyens beaucoup plus traditionnels de jeu créatif en plein air, de jeux non structurés, d’histoires significatives, de biographies et d’exploration, de première main, des mathématiques et des sciences, non ? Nous ne comptons pas sur une expérience à travers un écran pour le faire. Nous transmettons ces expériences directement aux enfants, directement dans la classe, par l’entremise de l’enseignante ou de l’enseignant.

Mike McShane : Comment mesurez-vous le succès ? Comment savoir si ce que vous faites fonctionne ?

Jeffrey Baker : Eh bien, nous comptons beaucoup sur les évaluations qualitatives dans le cadre de nos activités. Nous ne délivrons pas de notes à l’école Waldorf jusqu’à ce que les élèves entrent au lycée. Mais ils reçoivent régulièrement des rapports narratifs écrits de la faculté sur la façon dont ils progressent dans ces différents domaines d’études. Et, évidemment, nous avons des conférences de parents qui sont liées à cela, avec une certaine régularité.

Au fil des ans, diverses études ont été menées sur l’éducation Waldorf et les résultats d’apprentissage de l’éducation Waldorf. En accordant une plus longue période de temps pour que les choses se déroulent pour un enfant, disons la capacité d’avoir une compréhension et des compétences de base en lecture, c’est-à-dire quelque chose qui n’a pas besoin d’être fait exactement à ce stade, mais qu’il y a un certain nombre d’années dans lesquelles nous pourrions travailler avec cela. Ce que cela fait, c’est que cela tend à permettre aux élèves, au moment où ils entrent dans l’adolescence, d’obtenir d’assez bons résultats dans les évaluations sous-normalisées auxquelles nous sommes plus habitués dans les modèles éducatifs traditionnels. Au niveau secondaire, c’est vraiment là que nous avons nos premiers tests normalisés, sous la forme du PSAT, du SAT et de l’ACT. Ce sont des éléments nécessaires, toujours dans le processus d’admission à l’université, n’est-ce pas ?

Mais lorsque nos étudiants sortent de l’école, nous avons, nous voyons des niveaux importants de mérite, des bourses d’études étant accordées. Nos diplômés du secondaire sont acceptés dans un large éventail d’universités aux intérêts variés et ont tendance à obtenir de très bons résultats au collège et ailleurs.

Il y a beaucoup de marqueurs, mais ce sont des marqueurs qui s’étendent au-delà du trimestre et du semestre standard. Ou encore, en prenant un peu plus de temps pour tout voir.

Mike McShane : Je suis heureux que vous ayez parlé de l’ACT, du SAT et d’une partie de la grammaire du système d’éducation tel que nous le connaissons. Je suis, par ma formation, une sorte de responsable des politiques et je m’intéresse donc à votre école, y a-t-il des liens entre les politiques publiques et celles de votre école ? Les politiques élaborées par les districts scolaires locaux, les États ou le gouvernement fédéral. Êtes-vous capable de travailler assez librement ? Y a-t-il des choses qui vous enserrent ?

J’aimerais simplement savoir comment vous interagissez avec la myriade de politiques éducatives élaborées au niveau local, étatique ou fédéral ?

Jeffrey Baker : Oui, c’est une bonne question et selon le type d’école Waldorf à laquelle vous posez cette question, votre réponse sera différente. Il existe des écoles Waldorf à charte en Amérique et ce mouvement continue de croître et de s’étendre au cours des dernières années.

Pour une école comme la nôtre, qui est vraiment une entité indépendante, nous n’avons pas le même genre de lien avec No Child Left Behind ou tout autre nouveau niveau d’éducation, vous savez, qui est proposé au niveau fédéral ou des États. Ces points périodiques d’évaluation standardisée ne sont pas quelque chose que nous, à l’école privée, devons respecter, en ce qui concerne cet horaire, n’est-ce pas ? Cela dit, comme tout établissement d’enseignement, nous ressentons un fort sentiment de responsabilité à l’égard de la réussite de nos élèves et des familles qui ont investi pour être ici, non ?

Mais la façon dont nous l’avons indiqué et la façon dont nous pouvons l’envisager, c’est que non seulement ces résultats à la fin du parcours, en ce qui concerne l’acceptation au collège, mais aussi les parents font partie intégrante de l’ensemble de la conversation éducative, année après année, avec l’enseignant ou les enseignants avec lesquels l’enfant est en train de discuter.

La réponse courte à votre question est que nous conservons une grande liberté en tant qu’entité indépendante, mais il y a aux États-Unis des institutions Waldorf qui fonctionnent selon un modèle de charte, qui a évidemment des normes liées aux attentes du gouvernement fédéral ou de l’État qui leur permettent cette charte en premier lieu.

Mike McShane : J’aimerais terminer en posant une question, en fait une brève avant cela, depuis combien de temps êtes-vous l’administrateur de l’école Santa Fe Waldorf ?

Jeffrey Baker : J’en suis à ma cinquième année ici en tant qu’administratrice, et j’ai enseigné pendant sept ans dans une école Waldorf, avant d’occuper ce poste.

Mike McShane : Super, donc si vous pouviez revenir en arrière, si nous imaginions que nous avons sauté dans une machine à remonter le temps et que nous sommes revenus à votre premier jour comme administrateur il y a cinq ans. Si vous pouviez vous donner un conseil, peut-être une leçon que vous avez apprise. Rétrospectivement, quels conseils vous donneriez-vous au début de ce voyage ?

Jeffrey Baker : C’est une question intéressante à se poser.

Mike McShane : Ha ha ha ha.

Jeffrey Baker : Il y a probablement beaucoup de conseils que je voudrais me donner que j’aurais pu ou non être capable d’entendre à ce moment-là. Je pense que l’un des éléments qu’il aurait été utile de comprendre, c’est la complexité du travail dans une institution qui s’étend sur un si grand nombre d’âges et de sections différentes de l’école. Il arrive souvent qu’une école indépendante ou d’autres écoles se concentrent sur un collège, un lycée, une école élémentaire, et il y a des complexités et des beautés, certainement aussi, en ce qui concerne le travail avec une école maternelle jusqu’à la douzième année. Ce qu’il faut du temps pour bien comprendre et, vous ne le savez peut-être même pas, jusqu’à ce que vous soyez à mi-chemin dans ce processus de prise de conscience de la complexité de ce parcours éducatif complet. Tant pour le corps professoral que pour les familles et les étudiants.

Je pense qu’il y a un autre aspect, en tant que jeune administrateur, et je connais des gens qui sont dans l’administration scolaire depuis plus de 20 ans, cet aspect qu’il ne faut pas sous-estimer, à savoir le fait d’être simplement une entité d’écoute et une entité réceptive à toute idée qui est présentée. Souvent, l’acte d’écouter a presque plus de succès que la tentative d’essayer d’améliorer ou de réparer quelque chose. C’est donc un morceau qui aurait été utile, je pense. Au début, je pense qu’il s’agissait d’un plus grand acte d’écoute et moins d’action au début.

Mike McShane : Eh bien, je vais vous dire, j’ai certainement apprécié tout ce que vous avez dit et je ne pense pas que j’aurais pu l’améliorer. Jeffrey Baker, de l’école Santa Fe Waldorf, merci beaucoup d’avoir pris le temps de discuter avec nous aujourd’hui.

Jeffrey Baker : Merci, Mike. Ce fut un plaisir.

Mike McShane : Quelle belle conversation. C’était vraiment difficile d’essayer d’aborder toute l’histoire de l’éducation Waldorf, sa philosophie et sa manifestation particulière dans l’école de Santa Fe Waldorf en seulement une demi-heure, mais je pense que Jeffrey a fait un excellent travail pour expliquer cela.

Pour ceux d’entre vous qui s’intéressent à l’éducation Waldorf, une simple recherche sur Google peut donner beaucoup d’informations très intéressantes, encore une fois, sur l’histoire, sur la philosophie, et sur la façon dont les écoles Waldorf regardent et éduquent les élèves.

Comme toujours, je suis toujours à la recherche d’écoles plus cool à profiler ici sur le podcast Cool Schools, donc si vous en connaissez, s’il vous plaît tweettez-les moi, envoyez-moi un email, envoyez-moi de bonnes vibrations à travers l’univers. Quoi qu’il en soit, si vous pouviez m’en faire part, je vous en serais très reconnaissant.

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