jeudi, septembre 5

J’espère qu’on n’en avait pas avant : L’histoire d’une famille qui a fait le choix de l’école

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Abby Hayes, notre gestionnaire du CRM et du marketing par courriel, discute avec Jenny Clark de l’expérience de sa famille avec le programme Empowerment Scholarship Accounts de l’Arizona, le plus ancien programme de comptes d’épargne-études (ESA) du pays, dans le cadre de la discussion EdChoice. Elle parle des défis spécifiques de ses fils et de la façon dont l’ESA les aide à s’épanouir.

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Notre podcast transcrit

Abby Hayes : Bienvenue aux chats EdChoice. Je m’appelle Abby Hayes, je suis responsable du CRM et du marketing par courriel chez EdChoice, et aujourd’hui, je discute avec un parent de l’Arizona. Elle s’appelle Jenny Clark, et elle et sa famille utilisent actuellement les comptes de bourses d’études de l’Arizona pour donner à leurs enfants l’éducation dont ils ont besoin. Voici notre interview avec Jenny.

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Salut, Jenny, comment ça va ?

Jenny Clark : Bonjour, merci de m’avoir invitée.

Abby Hayes : Oui, merci de vous joindre à nous, nous apprécions vraiment votre temps.

Jenny Clark : Tout à fait d’accord.

Abby Hayes : Alors, voulez-vous juste plonger ? Racontez-nous, comment votre famille a-t-elle obtenu un ESA, et qu’est-ce que cela fait pour vous ?

Jenny Clark : Bien sûr, nous avons fait évaluer nos enfants plus âgés dans notre district scolaire local. Cela fait environ un an et demi maintenant. Et nous avons soupçonné qu’ils pourraient avoir des difficultés d’apprentissage ou des problèmes de développement. Un de mes enfants avait fait l’objet d’une intervention précoce et avait besoin d’autres orthophonistes et ergothérapeutes. Mais on pensait qu’il se passait peut-être quelque chose d’autre.

Donc, après cette évaluation, qui a été une sorte de processus long et difficile, nous avons découvert que nos deux garçons les plus âgés, maintenant âgés de sept et neuf ans, avaient une dyslexie et une dysgraphie graves.

Abby Hayes : Oh, wow.

Jenny Clark : La dysgraphie, c’est pour l’écriture.

Abby Hayes : Mm-hmm (affirmatif).

Jenny Clark : Et nous avons été très surpris d’apprendre que notre district scolaire local n’offrait aucun service dans tout le district pour les enfants qui se trouvaient dans des situations comme la nôtre. Nous avons donc fini par les garder à la maison et par faire une école à charte en ligne pendant environ un an, puis après l’école à charte, nous avons appris l’existence du programme ESA à peu près à la même époque, et nous avons demandé une bourse d’études pour l’autonomisation, et nos enfants y participent depuis seulement deux mois maintenant, presque quatre mois.

Abby Hayes : D’accord, wow. C’est vraiment cool.

Jenny Clark : Oui.

Abby Hayes : Qu’est-ce que ça aurait été si vous étiez restée dans le district scolaire public ? Je veux dire, est-ce qu’ils auraient dû se battre, ou qu’est-ce que l’école t’a dit ? Je suis curieux à ce sujet.

Jenny Clark : Oui, c’est une excellente question. Ils n’auraient eu qu’à se battre pour s’en sortir. L’école a dit :”Nous pouvons offrir à vos enfants 30 minutes d’aide en lecture deux fois par semaine.”

Et nous avions fait tellement de recherches à ce moment-là, vous savez, au cours de toutes ces réunions, nous avons dit : “Attendez une seconde. Les enfants dyslexiques et dysgraphiques n’ont pas seulement besoin d’aide en lecture. Ils ont besoin de programmes concrets qui remédient à la dyslexie. Et ces programmes durent de 30 minutes à une heure chaque jour. C’est un peu la clé. Et ça prend quelques années.”

Et ils m’ont dit : “Vous savez, nous ne sommes pas faits pour ça. On ne peut pas offrir ça.”

Ainsi, grâce à la bourse Empowerment Scholarship, nous sommes en mesure d’acheter le programme d’études, le programme spécifique à la dyslexie dont nos enfants ont besoin, dans une variété de matières différentes pour la lecture, les mathématiques et d’autres choses. Et nous sommes également en mesure de payer des tuteurs, des orthophonistes. Un de mes fils voit actuellement un autre orthophoniste avec la bourse Empowerment Scholarship.

Il ne fait qu’offrir aux parents et aux enfants des possibilités qu’ils n’ont peut-être pas ou qu’ils ne reçoivent pas dans un milieu scolaire public traditionnel. Nous sommes tellement reconnaissants. Il nous aurait probablement suffi de trouver un moyen de payer tous ces thérapeutes et tuteurs par nous-mêmes, puisque, bien sûr, l’assurance ne couvre souvent pas ce genre de choses. Nous ne pouvons tout simplement pas dire assez de choses étonnantes sur les bourses d’habilitation et sur la façon dont elles profitent aux enfants.

Abby Hayes : C’est génial. Parlez-moi de votre expérience avec la charte en ligne. C’était comment, ça ? Je suis juste curieux à ce sujet, aussi.

Jenny Clark : Oui, absolument. Eh bien, nous avons vraiment adoré le programme de location en ligne que nous étions ici en Arizona. Il s’appelait Sequoia Choice Online. Ils ont fait preuve d’une grande souplesse pour comprendre les besoins de nos enfants. Nous avons pu loger nos enfants pendant qu’ils étaient à l’école à charte en ligne. Et nous avons été en mesure de faire approuver différents programmes d’études pour nos enfants pendant cette période.

Nous avons pu dire : “Hé, écoutez, ce programme de grammaire, ce programme de lecture n’est pas vraiment spécifique à la dyslexie. Pouvons-nous fournir toute l’information, le programme d’études et les détails de cet autre programme d’études que nous utilisons, un programme d’études spécifique à la dyslexie, et en tenir compte dans ces heures  ?

En fait, nous les avons renvoyés à des dizaines d’autres familles. Nous connaissons tant d’autres familles qui les ont utilisées, soit avant l’ESA, soit au moment où elles quittent le programme de l’ESA, parce que bien sûr, il faut choisir l’une ou l’autre – une école publique ou la bourse de l’ESA. Mais nous avons été très, très satisfaits de notre école de charter en ligne.

Abby Hayes : Très cool. Alors, à quoi ressemble une journée d’école typique aujourd’hui ? Utilisez-vous quelque chose pour une sorte de programme d’études de base et ajoutez-vous ensuite ces autres services en plus de cela ?

Jenny Clark : Oui, oui. Nous avons donc plusieurs programmes de base différents, comme vous l’avez dit, et nous ajoutons ensuite d’autres services à cela – des programmes d’études parascolaires, des choses comme ça. Donc, avec la bourse Empowerment, nous sommes dans une nouvelle catégorie, si nous ne choisissons pas d’envoyer nos enfants à l’école privée.

Avec les bourses Empowerment Scholarships, bien sûr, vous pouvez choisir une école privée qui fonctionne pour votre enfant. À l’heure actuelle, il n’y a pas d’écoles privées qui travaillent actuellement avec des enfants dyslexiques de la façon dont nous en avons besoin. Nous sommes donc des parents éducateurs de l’ESA avec un enfant à la maison. Nous sommes donc dans une nouvelle catégorie, mais nous nous occupons de tous nos sujets fondamentaux. Nous faisons notre lecture, ou grammaire, nos mathématiques, puis nous faisons des sciences et de l’histoire.

Par exemple, avec notre programme d’histoire, nous sommes en mesure d’obtenir tous les livres, essentiellement, sur une version CD audio. C’est ce qu’ils autorisent. Donc, en plus de lire à nos enfants pendant qu’ils sont en train de corriger leur dyslexie, parce que la lecture est une telle lutte, et c’est tellement difficile pour eux de vouloir aller à l’école quand ils sont tout simplement anxieux à l’idée de lire. Ils peuvent donc écouter l’audio du manuel pendant qu’ils font leurs feuilles de travail ou qu’ils travaillent sur leurs projets. C’est simplement une flexibilité que nous n’aurions pas pour nos enfants dans toutes les matières, s’ils étaient dans un environnement scolaire traditionnel. Et puis, bien sûr, nous faisons d’autres activités comme un groupe d’éducation physique et des choses comme ça pendant la semaine.

Abby Hayes : Très cool. Pouvez-vous me parler de l’expérience que vous avez vécue en postulant à l’ESA ? A quoi ça ressemble ?

Jenny Clark : Bien sûr, le processus de demande a été un peu difficile, mais pas impossible à gérer. Il y a beaucoup d’excellentes ressources disponibles par l’entremise d’autres parents de l’ESA. Ils ont en fait un groupe Facebook vraiment merveilleux, à la fois pour les parents qui font une demande et un autre groupe pour les parents qui participent au programme, qui pourrait avoir des questions différentes. Le processus a donc été un peu difficile, mais pas impossible. Vous devez fournir certains documents, bien sûr, pour prouver que vous êtes résident de l’Arizona et que vous répondez à l’une des conditions d’admissibilité.

L’une des catégories d’admissibilité est bien sûr que votre enfant a un besoin particulier, ce qui signifie que vous devez fournir un rapport MET ou un PEI d’une école publique. Et puis il faut avoir rencontré, en Arizona, une équivalence de cent jours ou d’heures, si l’école est en ligne, c’est ce que nous avions, pour montrer que vous êtes transféré d’une école publique. Donc, certains enfants auront cela très facilement, parce qu’ils ont été transférés d’un district traditionnel ou d’une école à charte, et d’autres familles pourraient avoir à fournir les documents sur les heures comme nous l’avons fait.

Abby Hayes : D’accord, mais les écoles à charte comptent aussi dans cette exigence ?

Jenny Clark : Oui. Donc, la bourse d’études de l’ESA en Arizona s’adresse essentiellement aux enfants qui quittent le système scolaire public, c’est-à-dire le district ou la charte, ce que nous appelons les enfants qui changent d’école.

Abby Hayes : D’accord, alors dites-moi, comment allez-vous faire pour trouver et payer les services pour lesquels vous utilisez l’ESA ? Services et programmes d’études.

Jenny Clark : Oui, absolument. Bon, eh bien, beaucoup de familles utilisent peut-être déjà certains de ces tuteurs ou thérapeutes, mais la façon dont le programme fonctionne, et afin de protéger les contribuables, nous ne pouvons utiliser les services qu’avec nos fonds de bourses de l’ESA qui sont approuvés, et les tuteurs et thérapeutes qui ont un diplôme ou une qualification, une certification ou un titre professionnel. C’est un aspect du programme qui peut s’avérer difficile pour les parents, c’est de s’assurer qu’ils ont toute la documentation dont ils ont besoin, parce que nous devons fournir un reçu pour chaque dépense et un certificat ou un diplôme chaque trimestre pour chaque service que nous utilisons.

Nous utilisons donc beaucoup le groupe Facebook des familles de l’ESA et nous nous disons : ” Hé, nous avons cet excellent orthophoniste. Elle a son diplôme là-dedans.

C’est sa certification. Et les parents en apprennent beaucoup sur certains des services dont ils ont besoin grâce au réseautage, essentiellement.
Parfois, nos fournisseurs de services actuels seront admissibles, et d’autres fois, ils ne le seront pas, alors nous devons changer de fournisseur ou payer séparément, essentiellement.

Abby Hayes : D’accord. Quand vous payez pour les services, est-ce que vous obtenez une vraie carte de débit ? Par exemple, je sais qu’avec mon CSS pour les comptes de la santé, vous pouvez payer les services à l’avance, ou vous pouvez les payer vous-même et vous faire rembourser ensuite. Comment cela fonctionne-t-il avec l’ESA ?

Jenny Clark : Bien sûr, en Arizona, la bourse Empowerment Scholarship vous permet d’obtenir un certain montant d’argent en fonction du handicap de votre enfant. Bien sûr, il y a des enfants typiques qui reçoivent la bourse d’études, et ils reçoivent le montant de bourse le plus bas, puis les montants augmentent en fonction du trouble d’apprentissage ou du diagnostic.

Les fonds sont déposés trimestriellement sur une carte de débit que les parents peuvent gérer. Et la carte ne fonctionnera qu’à des endroits où il existe des codes spécifiques, ce qu’on appelle les codes de crédit du CMC, ou codes de crédit du commerçant, et ce, afin de protéger les contribuables, bien sûr, pour s’assurer que les cartes ne peuvent être utilisées en dehors des lignes directrices et de la loi ou du manuel du ministère de l’Éducation.

Nous utilisons donc cette carte pour ces services, et parfois nous pouvons, s’ils ont un bureau et qu’il s’agit d’un bureau de médecins, de thérapeutes, il est facile de faire fonctionner la carte. D’autres fois, nous devons travailler avec certains de ces fournisseurs pour les aider à changer leur code CMC, et même travailler avec le ministère de l’Éducation pour nous assurer que nos cartes seront approuvées pour les achats.

Cela peut donc parfois représenter un défi, mais une fois qu’un fournisseur est certifié et approuvé, il est dans le système, il peut accepter les paiements, et tout est beaucoup plus facile par la suite.

Abby Hayes : D’accord, avez-vous dû passer par là avec certains de vos services supplémentaires ?

Jenny Clark : Oui.

Abby Hayes : Cela semble être un grand processus.

Jenny Clark : Oui, c’est vrai. Et c’est l’un de ceux-là, avec l’un de nos professeurs qui donne des leçons de piano et des thérapies musicales, nous avons dû travailler avec elle là-dessus. Bien sûr, elle a un diplôme en musique, et elle est merveilleuse. On a dû la guider à travers ces étapes. Cela peut aussi être difficile, parce que parfois vous avez des tuteurs et des thérapeutes vraiment étonnants qui sont du genre “Attendez une seconde, cela semble confus ou compliqué”, et vous devez vraiment les éduquer et travailler avec eux pour qu’ils puissent devenir des fournisseurs ou thérapeutes approuvés.

Mais ça en vaut la peine à la fin. En tant que parents de l’ESA, nous gloussons un peu de rire parce que les lignes directrices sont vraiment, vraiment précises et que les gens se disent : “Oh, ça doit être génial que vous puissiez utiliser les fonds dans toutes ces choses différentes.

Et nous disons : “Attendez une seconde. Nous venons d’obtenir cette année l’autorisation d’utiliser des fonds pour des excursions éducatives, mais malheureusement, nous avons une liste courante de cinq endroits seulement où nous pouvons utiliser notre carte Empowerment Scholarship Account en raison de la façon dont leur système de cartes de crédit marchand est mis en place.”

C’est donc un petit défi.

Abby Hayes : C’est donc un processus en évolution.

Jenny Clark : C’est un processus en évolution, et les parents du programme ici en Arizona ont été vraiment étonnants, avant même que nous n’adhérions au programme, ils défendaient leurs intérêts et travaillaient fort avec le ministère de l’Éducation et les fournisseurs, et ils continuent à le faire, ce qui a été excellent.

Abby Hayes : Très cool. Alors, est-ce que vos enfants s’amusent ? Ça a l’air de bien se passer, ils sont vraiment prospères ?

Jenny Clark : Oui, nos enfants aiment ça, ils s’en sortent très bien. Nous avons utilisé le Barton, il s’appelle Barton Reading and Spelling, c’est un programme spécifique à la dyslexie qui est tout simplement incroyable. Il est difficile pour n’importe qui, peu importe les défis que doit relever votre enfant, d’en parler, même parfois, parce que soit vous traversez une période très difficile pour essayer de comprendre les choses, et c’est émotionnel. Ou bien vous traversez une période formidable, c’est-à-dire que j’ai l’impression que nous sommes dans une situation idéale où nos enfants se débrouillent très bien et s’attaquent à certains de leurs problèmes.

Et cela vous rend émotif aussi, parce que vous vous sentez tellement heureux pour eux, et vous vous sentez tellement plein d’espoir pour eux. J’ai l’impression que nous sommes un peu dans cet endroit idéal où nos deux aînés commencent à peine à lire. Nous avons mis en oeuvre ces programmes, nous avons commencé certains d’entre eux avant qu’ils ne fassent partie de l’ESA, alors nous en sommes maintenant à environ un an de ces programmes. Tu as juste l’espoir que tu n’avais pas avant, quand les gens te disaient : “Non, non, non,” et “Désolé,” et “Nous n’avons pas ceci, nous n’avons pas cela.”

Et maintenant, c’est comme si toutes nos réponses étaient “Oui, nous avons ceci”, “Oui, vous pouvez le faire” et “Oui, vous pouvez aider votre enfant”, ce qui donne une toute nouvelle idée de la façon dont vous voyez votre enfant, ses capacités scolaires et son avenir, pour être honnête.

Abby Hayes : C’est génial. Alors, qu’est-ce que vous êtes tenu de dire à l’État en ce qui concerne “Nous faisons cela et il y a des progrès qui sont réalisés” ?

Jenny Clark : En Arizona, il n’y a pas d’exigences concernant nos rapports. Les parents sont les seuls responsables de l’éducation de leur enfant lorsqu’il s’agit de la bourse Empowerment Scholarship. Comme je l’ai dit, nous ne participons au programme que depuis peu de temps, alors il y a peut-être d’autres lignes directrices dont je ne suis pas au courant, mais à l’heure actuelle, ils ne contrôlent pas le programme que nous choisissons, les thérapeutes ou les tuteurs que nous choisissons.

C’est aux parents de s’en occuper, et parfois les gens se disent : “Oh, attendez une seconde, ça sonne un peu… Je n’en suis pas sûr…” Mais en fin de compte, personne ne se soucie plus de l’éducation de son enfant que les parents, non ? que les familles qui utilisent la bourse.

Abby Hayes : Bien sûr.

Jenny Clark : Alors, j’étais un peu nerveuse à l’idée de partager cela avec les gens, mais je me suis dit : “Attendez une seconde, c’est vraiment une chose magnifique et incroyable que nos enfants ont et qu’ils n’auraient pas eue autrement s’ils étaient dans un environnement scolaire traditionnel, un environnement scolaire public”.

Je suis donc enthousiaste à l’idée de partager avec d’autres parents, et je pense qu’en soi, la plupart des parents savent que leurs enfants sont uniques et que les enfants ont des besoins uniques. Je pense que d’autres parents s’enthousiasment lorsqu’ils entendent parler des choses que nos enfants ont et auxquelles ils aimeraient peut-être parfois que leurs enfants aient aussi accès.

Mais pour l’instant, nous n’avons rien à signaler. La seule chose dont nous devons nous assurer, c’est que les choses que nous achetons, les choses que nous faisons, les thérapies que nous utilisons, sont toutes approuvées et respectent les lignes directrices prévues par la loi et dans le manuel du ministère de l’Éducation. Donc, vous savez, lorsque nous achetons des livres ou des choses comme ça, ils doivent être adaptés à l’âge de l’enfant, généralement en fonction de son niveau scolaire, des choses comme ça.

Abby Hayes : D’accord, c’est tout à fait logique. Alors, quels conseils donneriez-vous aux parents qui, dans un premier temps, parlent de parents qui vivent déjà dans un état ESA et qui envisagent peut-être d’essayer de qualifier leur enfant pour une ESA. Je sais, d’après nos recherches, qu’un grand nombre de familles de l’ESA utilisent les programmes pour aller dans des écoles privées traditionnelles, alors peut-être que cela a l’air un peu différent, cela semble très différent pour votre famille. Donc, si quelqu’un essaie d’assembler tout cela, cela me semble un peu écrasant en tant que parent d’un élève de CP qui réfléchit à ce à quoi cela pourrait ressembler pour notre famille. Alors, quel conseil donneriez-vous ?

Jenny Clark : Mon conseil serait de ne pas baisser les bras, de poser des questions et de faire le travail au début, aussi épuisant et accablant, et même parfois stressant que cela puisse paraître. Une fois qu’on a fait ce travail au début, le résultat est tout simplement incroyable pour vos enfants.

Je me souviens d’il y a un an et demi, une fois que nous avons reçu ce diagnostic et que nous connaissions en quelque sorte l’ESA et que nous songions à adopter la charte. Je me souviens m’être dit : “Oh mon Dieu, c’est un an et demi, deux ans de processus, c’est loin. Comment pouvons-nous…” et c’était si intimidant. Mais ensuite, vous vous rendez compte, mais si c’est vraiment ce dont nos enfants ont besoin, s’ils vont avoir besoin de ces thérapies, s’ils vont avoir besoin de ces tuteurs, alors nous n’avons qu’à aller de l’avant et à le faire et à le prendre un jour à la fois.

Je dirai qu’en Arizona, du point de vue des écoles privées, parmi les dix meilleures écoles privées de l’Arizona qui reçoivent des bourses de l’ESA ou des étudiants de l’ESA, neuf d’entre elles sont destinées spécifiquement aux familles ayant des besoins spéciaux. N’oubliez donc pas qu’il existe des options. Ce ne sont pas tous les parents de l’ESA qui sont obligés de placer leurs enfants dans un milieu d’éducation à la maison. Il existe d’excellentes écoles privées qui peuvent aider les parents dans ce processus.

L’une de mes amies, l’année dernière, m’avait dit : ” Nous avons entendu parler de l’ESA et nous n’étions pas sûrs, mais nous avons finalement décidé de retirer notre fils et de le placer dans une académie pour l’autisme ici en Arizona, et nous aurions aimé le faire il y a cinq ans.”Et
c’est le genre de choses que vous entendez qui vous encouragent au point où vous voulez continuer à aider d’autres familles, à les encourager à défendre leurs droits, parce que personne ne se soucie plus de votre enfant que vous. Donc, continuer, vraiment, à ne pas se lasser et à continuer, parce que ça en vaut la peine au bout du compte.

Abby Hayes : C’est génial. Je sais que vous n’étiez peut-être pas dans le processus d’obtention d’une ESA en Arizona et que vous n’en avez pas parlé à différentes personnes, mais que conseilleriez-vous aux parents qui n’ont pas cette option à l’heure actuelle ?

Jenny Clark : Je conseillerais à ces parents de se joindre à d’autres familles aux vues similaires et de communiquer avec d’autres États qui ont bien réussi, car je pense qu’ils pourraient être surpris de voir à quel point ils peuvent être rapides et efficaces en tant que parents qui défendent leurs intérêts, ceux de leurs enfants et leur éducation. Encore une fois, je pense que c’est une de ces choses qui, au fond, font que les parents savent que le choix de l’école fonctionne.

Ils savent que les enfants ont des besoins spécifiques qui ne sont pas satisfaits dans les milieux scolaires traditionnels et qu’ils ne sauront jamais s’ils ne commencent pas. Et même s’il s’agit d’un programme auquel leur propre enfant ne peut avoir accès que pendant quelques années, il suffit de penser à tous les autres enfants qui, plus tard, pourront bénéficier de ces programmes, comme ma famille.

Je veux dire, l’ESA en Arizona existe depuis sept ans, et je suis très reconnaissante envers les gens qui, il y a sept ou huit ans, ont fait des pieds et des mains pour amener l’ESA en Arizona, parce que maintenant nos enfants sont en plein essor grâce à elle. Donc, juste pour y aller, fondamentalement, pour ne rien laisser se mettre en travers de votre chemin, parce que tôt ou tard, ça peut arriver.

Abby Hayes : C’est génial. Eh bien, merci beaucoup pour votre temps aujourd’hui. Y a-t-il autre chose que vous aimeriez nous laisser ?

Jenny Clark : Non, non, non, c’était super. J’apprécie vraiment que vous me laissiez vous parler du programme. Merci beaucoup. Merci beaucoup.

Abby Hayes : Bien sûr. Merci beaucoup pour votre temps. Nous vous en sommes très reconnaissants.

Jenny Clark : D’accord, au revoir.

Abby Hayes : Merci de vous joindre à nous pour l’épisode d’aujourd’hui des Chats EdChoice. J’espère que vous avez apprécié notre entrevue avec Jenny. J’ai vraiment aimé parler avec elle.

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