vendredi, mai 7

Le pouvoir du choix éducatif

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Le temps des Fêtes est une période où l’on célèbre la bonne volonté, la gentillesse, la générosité et, plus important encore, la famille.

Dans cet esprit, nous partageons trois histoires qui mettent en lumière non seulement l’impératif moral du choix éducatif, mais aussi certaines familles extraordinaires. Joyeuses fêtes, EdChoicers ! Amusez-vous bien.

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La famille Visser

Katherine et Christo Visser et leur fils Jordan, âgé de 10 ans, sont des vétérans du programme de compte d’épargne-études de l’Arizona (ESA).

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Jordan a une forme légère de paralysie cérébrale. Ses problèmes de coordination motrice et de vision l’empêchaient de fonctionner à l’école. Katherine a traversé de nombreuses années de batailles avec les districts scolaires pour essayer d’obtenir l’aide dont son fils avait besoin, puis l’ESA a été créée en 2011.

“Nous avons découvert qu’avec le compte de bourses d’études pour l’autonomisation, nous avons des choix quant à l’endroit où nous pouvons emmener notre fils “, a dit Katherine. “Il n’y avait pas ces opportunités avant. Avec l’ESA, j’ai pu adapter l’éducation de Jordan à ce qui fonctionne le mieux pour lui.”

Grâce aux fonds de l’ESA de Jordan, Katherine et Christo sont en mesure d’utiliser une variété d’options éducatives, y compris un tuteur privé qui a les qualifications nécessaires pour aider les enfants ayant une déficience visuelle et auditive, l’hippothérapie (équitation à des fins thérapeutiques), la physiothérapie, l’ergothérapie et le matériel scolaire à domicile.

Katherine, qui a été appelée à maintes reprises à témoigner en faveur des ESE, a déclaré que l’un des plus grands avantages du programme est qu’il garde la responsabilité là où elle doit être : avec les parents.

“Avec l’ESA], j’ai la possibilité de demander des comptes à quiconque, qu’il s’agisse d’une école privée ou autre, qui travaille avec mon fils parce que je peux apporter des changements au processus éducatif de mon enfant immédiatement et à tout moment “, dit Katherine.

La famille Ashton

Le programme ESA de l’Arizona a également joué un rôle crucial pour Max, le fils de Marc et Lisa Ashton, qui est maintenant senior à la Brophy College Preparatory Academy.

Brophy est une école secondaire catholique privée compétitive de quatre ans pour les jeunes hommes. Max est un étudiant en histoire qui maintient une moyenne pondérée cumulative de 3,92 et participe à des activités parascolaires, comme le groupe (dont il est le percussionniste), STOMP, le théâtre et la lutte. Max fréquentera l’Université Loyola Marymount à Los Angeles à l’automne et se prépare actuellement à le faire.

Max est, à tous points de vue, un jeune homme extrêmement brillant et ambitieux, mais il est né aveugle au sens de la loi et a des besoins qui dépassent ceux d’un élève typique de l’école publique. C’est pourquoi, lorsqu’ils ont eu la possibilité d’obtenir une ESA en 2011, les parents de Max ont demandé et obtenu la bourse.

“Ce qu’il y a de bien avec l’ESA, c’est qu’elle nous a donné le choix “, a dit Marc. “Sans lui, ça aurait été un défi d’envoyer Max dans une école privée comme Brophy.”

Les parents de Max ont utilisé les fonds de l’ESA pour payer ses frais de scolarité à Brophy, mais ils ont aussi pu lui acheter de l’équipement, comme un ordinateur parlant et du braille. Ils ont même pu placer les fonds restants dans un plan d’épargne de 529 $ pour les frais de scolarité de Max au collège.

Max a de la chance d’avoir cette opportunité. Sa sœur, Allison, comme des milliers d’autres, ne l’a pas fait. L’ESA n’existait pas quand elle était à l’école.

“Si nous pouvions donner à tous les enfants les mêmes chances qu’à Max, qu’ils soient aveugles ou pas au bon endroit ou dans le bon district scolaire, pourquoi pas ?” Marc a dit.

La famille Deyoung

La Gateway Academy est une autre option d’école privée au service des enfants atteints du syndrome d’Asperger qui est en mesure de répondre aux besoins individuels de ses étudiants – et aux besoins financiers des familles – grâce aux comptes d’épargne-études.

Maryann Deyoung est une mère célibataire de deux enfants. L’une de ses filles, Miranda, est une adolescente intelligente et insolente aux prises avec le syndrome d’Asperger.

Maryann raconte qu’elle avait de la difficulté à joindre Miranda, mais que cela a changé de façon spectaculaire depuis qu’ils ont commencé à utiliser leur ESA en 2012. Grâce à l’ESA, Maryann a pu obtenir l’aide dont Miranda a besoin auprès de Gateway, avec des éducatrices spécialisées dans l’enseignement aux enfants atteints du syndrome d’Asperger.

Maryann a dit que les compétences de Miranda en communication se sont considérablement améliorées. Avant, Miranda avait du mal à exprimer ses sentiments, mais maintenant elle peut expliquer ses besoins d’une manière constructive. Tout son comportement a changé.

“Chaque fois que je vais à une conférence de parents d’élèves, je sors en pleurant parce que[on me dit] que mon enfant est un bon garçon “, dit Maryann. “Ils me disent] qu’elle est intelligente, un leader, serviable, travailleuse, agréable à côtoyer, et ils adorent l’avoir… Chaque fois que je quitte une conférence parents-enseignants, je suis submergé de gratitude.