mercredi, octobre 30

Vendredi flippant : Répondre à “Pourquoi les parents blancs ne choisissent pas les écoles noires”

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“Tu ne veux pas faire le même choix que moi. Cela doit vous faire (remplir le blanc).”

Dans une atmosphère où de telles déclarations sont la rhétorique dominante, il est difficile d’avoir une conversation réelle et productive sur les choix éducatifs. Dans la crise d’aujourd’hui, on s’efforce de le faire.

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Le mois dernier, Abby Norman, enseignante et maman de la région d’Atlanta, a publié un essai intitulé “Why White Parents Won’t Choose Black Schools”. Plus récemment, Norman a accordé une entrevue qui a approfondi ses arguments.

Dans l’article original, Norman a rapidement sauté des louanges de l’école publique du quartier de sa famille à l’étiquetage de ses voisins pour avoir choisi d’autres options scolaires. Lorsqu’on lui demande comment elle sait que ses voisins ne choisissent pas l’école locale parce qu’elle est “trop noire”, Norman admet qu’elle n’en est pas certaine. Elle a dit qu’elle présume simplement que les préoccupations de ses voisins au sujet de la sécurité à l’école sont un “langage codé” pour la race. Enfin, elle blâme le choix de l’école et les problèmes de financement pour la cote ” F ” de son école, qu’elle estime que les autres parents ne devraient pas s’inquiéter lorsqu’ils choisissent une école parce que ce n’est pas le cas. Quelque chose de plus facile à dire avec le filet de sécurité de ses compétences et de son éducation en tant qu’enseignante que ce que l’on peut faire pour la plupart des autres parents.

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Nous avons abordé certains des arguments de Norman dans des articles précédents, y compris les mythes sur le financement des choix d’école, l’idée que les écoles publiques d’élèves dont la vie familiale est difficile ne peuvent réussir sans plus d’argent, et les raisons pour lesquelles les parents choisissent en fait les écoles privées. Mettons donc ces questions de côté et supposons, aux fins de la discussion, que Norman a raison dans son évaluation de ses voisins.

S’il est vrai que ces parents blancs s’auto-ségréguent parce qu’ils ont peur d’avoir trop d’enfants de couleur autour de leurs enfants, quelle est la meilleure solution à ce problème ? Comment pouvons-nous systématiquement décourager l’autoségrégation et, en fin de compte, accroître l’intégration dans toutes les écoles ? Voici trois options :

1. Exercer une pression sociale.

C’est la tactique employée par Norman dans son article original, et beaucoup l’ont essayée. La logique va : Si nous pouvons faire en sorte que les gens se sentent suffisamment mal dans leurs choix, ils choisiront autre chose, tout au plus, parce qu’ils sont réformés et, au moins, pour sauver la face.

Cela fonctionne parfois pour certaines personnes, et cela pourrait très bien fonctionner pour des questions particulières. Mais la pression sociale ne suffit pas en matière d’éducation, où les parents font un choix qui affecte une partie précieuse de leur vie : leur enfant. En fin de compte, les parents feront ce qu’ils pensent être le mieux pour leurs enfants et l’avenir de leurs enfants parce que c’est tout simplement plus important que d’obtenir l’approbation sociale de John Doe ou Susie Q.

2. Forcer l’attribution du code postal pour que les écoles ressemblent à des quartiers.

Une autre option consiste à supprimer tous les choix éducatifs, y compris les écoles à charte, les bons d’études, les bourses d’études donnant droit à des crédits d’impôt et les comptes d’épargne-études, et à forcer simplement chaque enfant à fréquenter une école du quartier dans la zone qui lui est assignée par le code postal. Après tout, la recherche montre que les quartiers s’intègrent, de sorte qu’un système exclusivement scolaire public intégrerait mieux les écoles, non ?

Pas exactement.

Notre étude récente, L’anomalie d’intégrationL’étude montre qu’à l’époque de l’intégration forcée, les parents qui avaient les moyens de déménager (lire : des parents blancs fortunés comme ceux du quartier de Norman) se sont simplement rendus dans les banlieues, où le prix des maisons était plus élevé. En même temps, le fait d’enfermer les familles noires à faible revenu dans des écoles assignées par le code postal les a maintenues concentrées ensemble, souvent dans des écoles qui ne répondaient pas aux besoins de leurs enfants.

Ces luttes devraient vous sembler familières parce que de nombreux États qui n’ont pas le choix de l’école continuent aujourd’hui encore de connaître un tel exode scolaire familial. Historiquement, nous savons qu’en limitant la liberté des peuples de choisir, on ne fait qu’engendrer du ressentiment, des sentiments d’injustice et, dans le cas de l’éducation en particulier, des appels à la réforme.

3. Créer un système universel de choix éducatif.

La dernière option pour empêcher systématiquement les parents blancs de s’auto-ségréger, comme Norman l’affirme déjà, est un choix scolaire plus large. Cela signifie que tout le financement de l’éducation publique suit les enfants jusqu’à l’école ou dans d’autres milieux d’apprentissage que leurs parents choisissent à leur place. Plus besoin d’enfermer les enfants dans ou hors des écoles de n’importe quel secteur. Si l’école de Norman est vraiment une école de destination pour les parents qui partagent ses valeurs, le choix de l’école leur permettra d’y affluer. (N’oubliez pas que nous fonctionnons dans le cadre d’une hypothèse pour ce poste, mais en réalité, beaucoup plus de familles désirent la même diversité culturelle que Norman veut pour ses enfants qu’elle ne le croit.)

Plus conforme au point de départ de Norman, cette stratégie empêcherait la plupart des familles blanches qui veulent s’auto-ségréger de le faire. Comment ? En donnant aux familles de couleur, qui pourraient se sentir coincées dans certaines écoles à cause de notre système actuel, la liberté et les moyens d’accéder aux mêmes options éducatives que les familles blanches, que ce soit dans les écoles privées ou les riches écoles publiques de banlieue.

Cette solution sera-t-elle une solution magique parfaite ? Bien sûr que non. Rien ne l’est. Mais ce système est plus susceptible de minimiser la ségrégation à grande échelle que les deux autres stratégies ci-dessus, et les données probantes l’appuient. Sept des huit études empiriques qui examinent les effets des programmes de choix d’école sur la ségrégation constatent que les programmes améliorent effectivement l’intégration dans les écoles.

D’après le poste et l’entrevue de Norman, il est clair qu’elle a été critiquée par d’autres parents de son quartier qui ne sont pas d’accord avec son choix d’école. Être parent à une époque où tout le monde a une opinion et n’a pas peur de dire que cela peut être difficile. Mais cela ne justifie pas ses affirmations. Si les familles qu’elle accuse ont choisi d’élever des enfants dans une région culturellement diversifiée, il s’ensuit probablement qu’elles valorisent aussi la diversité en classe. La vérité, c’est que les raisons pour lesquelles les familles font les choix éducatifs qu’elles font sont probablement beaucoup plus complexes que ce que Norman est prêt à admettre.

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