lundi, septembre 9

Joyeuses fêtes de la Fondation Friedman

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En cette période de l’année, nous aimons souligner les histoires de familles qui ont ressenti l’impact des programmes de choix éducatif. Cette année, nous avons parlé à deux familles de l’Indiana de leur voyage avec le choix de l’école.

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La famille Ito – Un choix d’école réussi

Family Happy About School Choice

Dans notre blog de Thanksgiving 2014, nous avons mis en évidence une école ici à Indianapolis, The Oaks Academy. En cette période des Fêtes, nous avons parlé avec une famille dont les racines sont bien ancrées grâce à la solidité de l’environnement éducatif de l’État.

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La famille Ito a envoyé quatre enfants à l’Académie Oaks. Après avoir fait l’école à la maison de leur fille aînée jusqu’en première année, Kirk et Ratana n’étaient pas sûrs des prochaines étapes à franchir. Ils vivaient près d’écoles publiques hautement cotées, mais elles n’étaient tout simplement pas adaptées à leur enfant. Puis, Kirk a visité The Oaks.

“La première fois que j’y suis allé, il s’est passé quelque chose. “Il n’y avait pas seulement un sentiment de sécurité, mais une présence inclusive et un environnement propice à l’apprentissage.”

Après la première rencontre avec les Itos, ils ont rapidement découvert qu’ils aimaient davantage l’école, y compris un fort sentiment de partenariat parental. Finalement, les quatre enfants y ont participé ; les trois aînés ont obtenu leur diplôme des Oaks et le plus jeune, Jared, fait actuellement l’essai d’une autre école privée de modèle classique.

“The Oaks a eu un impact si puissant sur notre famille, sur nos enfants “, a dit Kirk. “Je suis presque sûr qu’ils n’en seraient pas là où ils sont aujourd’hui, sur le plan de l’éducation et dans les écoles où ils se trouvent s’ils n’y étaient pas allés.”

Le fait de payer les frais de scolarité pour envoyer tous leurs enfants dans des écoles privées ne s’est pas fait sans problèmes. Kirk a dit qu’il a rechigné lorsque Ratana et lui ont discuté pour la première fois de la possibilité d’une école privée.

À l’époque, Ratana enseignait à la maison leurs jeunes enfants et Kirk travaillait pour une église de banlieue. Même plus tard, lorsque Ratana a commencé à travailler comme physiothérapeute et que Kirk a emménagé dans un poste à Ivy Tech, envoyer quatre enfants à l’école privée semblait être un objectif irréalisable.

“Quand j’étais enfant, la règle tacite était d’économiser ses dollars d’éducation pour l’université “, dit-il. “C’est comme ça que je m’y prenais avec nos enfants.”

La famille Ito a essayé d’autres options éducatives, y compris l’école publique, mais a trouvé que le style d’éducation classique convenait le mieux à leurs enfants, alors Kirk et Ratana ont décidé d’offrir cela à leurs enfants. Au début, la famille a compté beaucoup sur les bourses d’études financées par des donateurs de l’Oaks Academy pendant un court moment. Mais une fois que leur école a adhéré au programme de bons d’études de l’Indiana, ils ont pu accéder à une avenue plus durable et plus équitable pour financer l’éducation de leurs enfants.

Sans l’aide financière de donateurs et le programme de choix d’école de l’État, M. Kirk a déclaré que la scolarisation privée de leurs quatre enfants aurait été loin d’être à la portée de la famille. Avec tous leurs enfants qui s’épanouissent sur le plan personnel et scolaire, la famille Ito est certainement reconnaissante d’avoir choisi l’école pour cette période des Fêtes.

Et où sont les enfants d’Ito maintenant ?

Les deux enfants les plus âgés, Rebecca et Micah, sont diplômés d’écoles secondaires privées – Park Tudor et l’International School of Indiana – financées en grande partie par des bourses d’études au mérite. Rebecca étudie actuellement au Wheaton College. Micah étudie la technologie de l’aviation à l’Université Purdue. Les deux étudiants profitent de bourses d’études collégiales fondées sur le mérite, et Kirk estime que la famille paie le quart ou moins des frais de scolarité de chaque enfant, de sa poche.

Kathryn suit actuellement les traces de sa sœur en participant à Park Tudor, encore une fois largement financé par des bourses d’études fondées sur le mérite. Et Jared est en sixième année à l’école latine Highland.

Tamika Bennett – Apprendre en cours de route

Happy School Choice Family

Malheureusement, tous les voyages scolaires n’ont pas une fin heureuse. L’expérience de certaines familles illustre comment les programmes doivent être améliorés. Cette histoire, racontée par Tamika Bennett, maman d’Indianapolis, parle de la lutte de nombreuses familles qui espèrent encore une véritable égalité des chances en matière d’éducation.

Tamika a commencé son cheminement scolaire avec son premier fils, Isaiah, qui a maintenant 20 ans, et continue avec son fils cadet, Rico.

“Très tôt,[Isaïe] a reçu un diagnostic d’anxiété, de bipolarité et de TDAH “, dit-elle. “C’était difficile parce qu’il était jeune et que j’étais une mère célibataire. Et je savais très peu de choses sur tout ça. C’était difficile d’essayer d’obtenir de l’aide.”

Tamika a trouvé un moyen d’obtenir assez rapidement le soutien en santé mentale dont son fils avait besoin, mais obtenir de l’aide sur le plan scolaire était une autre histoire.

Ma plus grande frustration était qu’il n’a pas de ” besoins spéciaux “, dit-elle. “Il a une maladie mentale, mais il fonctionne comme tout le monde. Il apprend de la même façon. Il a peut-être des problèmes sociaux qui l’amènent à avoir besoin d’un peu plus de réorientation ou d’aide.”

Après s’être battue en vain pour obtenir des services appropriés pour son fils dans leur Alabama natal, Tamika a déménagé sa famille en Indiana. Elle était excitée car elle s’attendait à ce que les écoles d’Indianapolis disposent de plus de ressources pour répondre aux besoins de son enfant. Malheureusement, le combat n’était pas terminé.

Tout d’abord, Tamika a inscrit Isaiah et sa fille, Michaela, à l’école publique, où elle a dû faire pression pour avoir accès aux services du Titre I pour Michaela, y compris du temps d’enseignement supplémentaire, des méthodes d’enseignement supplémentaires et un espace pédagogique spécial… Isaiah et Michaela ont souvent dû changer d’école – d’abord les écoles traditionnelles du district, puis un programme d’aimants et une école à charte, respectivement.

Enfin, Tamika a découvert le programme Choice Scholarship Program, un programme de bons d’études qui lui a permis d’envoyer Isaiah à la Scecina Memorial High School et Michaela et son fils cadet, Mericko, Jr. à Little Flower Catholic School. Tamika a dit qu’elle a choisi les écoles catholiques parce qu’elle a reçu une excellente éducation dans une école catholique et parce que ces écoles avaient des attentes plus élevées envers leurs élèves.

“Scecina était une grande école. Little Flower l’était aussi “, a dit Tamika. “Mais le coût en dehors du bon était si cher que je ne pouvais plus me le permettre.”

Le programme de bons d’études de l’Indiana n’offre actuellement aux familles qu’environ 41 % du financement par élève que leurs enfants auraient reçu à l’école publique. Pour des raisons financières, Tamika a dû retirer ses enfants de l’école catholique, où Isaiah, en particulier, faisait des progrès. Isaiah est retourné dans le système scolaire public et Michaela et Mericko ont fréquenté des écoles à charte. Mericko prospère et Michaela vit maintenant hors de l’État, mais pour Isaiah, le dernier changement n’a pas bien fonctionné.

“[Isaïe] est un jeune homme intelligent et, en fait, il n’a pas obtenu son diplôme “, a dit Tamika. “Il est arrivé en terminale, et il a démissionné. … Il a échoué trois fois à un cours de maths en dépit d’aller au tutorat, d’avoir des conférences avec le professeur, d’essayer de demander de l’aide pour lui.”

Elle a dit que parce qu’il était tellement en retard à l’école secondaire et qu’il n’avait ni enseignants ni personnel scolaire pour l’encourager à terminer ses études, Isaiah a décidé de cesser d’essayer. Malgré tous ses efforts, son fils a perdu espoir en lui-même.

Heureusement, Tamika a pu apprendre de ses expériences avec Isaïe et appliquer ses connaissances pour trouver la bonne formation pour Rico, son plus jeune enfant. Rico fréquente actuellement l’école Tindley Renaissance Elementary, une école à charte que Tamika a choisie pour son personnel de soutien et son haut niveau de transparence. Elle espère que le parcours éducatif de Rico sera très différent, maintenant qu’elle connaît les choix scolaires à Indianapolis.

En tant que mère, Tamika a dit qu’elle regrettait beaucoup le parcours éducatif d’Isaïe. Et, en fait, elle a lancé un organisme sans but lucratif appelé Restore the Role en 2013 pour aider d’autres parents à éviter les problèmes qu’elle a rencontrés en cours de route.

“Je ne veux pas qu’un autre parent soit obligé de sauter d’école en école avec son enfant simplement pour recevoir une éducation de qualité “, a-t-elle dit.

Pour éviter cela, Tamika organise diverses formations à l’intention des parents dans le cadre de Restore the Role. Elle sensibilise les parents à leurs droits et responsabilités dans le processus éducatif et les aide à faire de bons choix éducatifs pour leurs enfants. En plus d’aider les parents à devenir de meilleurs porte-parole à l’école, Tamika les aide aussi à défendre les intérêts de leurs enfants dans leur communauté et au-delà.

Au cours de l’année à venir, Tamika a dit qu’elle espère voir l’expansion du programme de bons d’études de l’Indiana qui rendrait l’école privée vraiment abordable pour les parents. Elle prévoit également de faire pression pour plus de transparence de la part des écoles, tant des écoles de district que des chartes publiques.

Des histoires comme celle de Tamika montrent que même des parents informés et engagés n’ont pas toujours autant de chance que des familles comme celle d’Itos d’avoir accès aux meilleures options éducatives pour les besoins de leurs enfants. Les militants et les décideurs devraient écouter ces familles et veiller à ce que les politiques de choix de l’école les servent mieux. Alors que nous nous préparons à inaugurer une nouvelle année, notre fondation s’engage à poursuivre la lutte pour améliorer les choix éducatifs pour tous. Comme Tamika, nous attendons avec impatience le moment où les parents n’auront plus à se battre pour que leurs enfants reçoivent l’éducation qu’ils méritent.

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