vendredi, avril 16

Le choix de l’école est la voie la plus rapide vers l’intégration

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Ce billet a d’abord été publié sur la Colline du Parlement.

L’accès à une éducation de qualité ne devrait pas dépendre de votre lieu de résidence, de votre pays d’origine ou de vos revenus.

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En tant que mère qui s’est battue comme une folle pour s’assurer que mon fils était dans le bon environnement scolaire pour lui, je crois que l’éducation est un droit américain fondamental qui maintient notre pays sur la bonne voie.

Mais l’histoire récente a montré que les écoles publiques sont de plus en plus ségréguées non seulement par race, mais aussi par revenu. Trop souvent, les familles sont obligées d’envoyer leur enfant à l’école par défaut, indépendamment de la qualité de l’éducation ou du niveau de réussite de leurs pairs. Ce n’était pas censé se passer comme ça.

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La décision historique de la Cour suprême dans l’affaire Brown c. Conseil scolaire de Topeka – une décision unanime qui a mis fin aux déplorables lois ” séparées mais égales ” qui avaient été en place – a 63 ans ce mois-ci. Dans les années 1960 et 1970, la décision a eu pour effet d’intégrer les écoles, surtout à mesure que les quartiers s’intégraient davantage sur le plan racial.

Mais dans les années 1980, les quartiers ont continué à s’intégrer davantage, mais les écoles publiques sont allées dans la direction opposée.

Entre 1970 et 2009, la ségrégation fondée sur le revenu a plus que doublé, le pourcentage de familles vivant dans des quartiers “riches” ou “à faible revenu” passant de 15 % à 33 %.

Lorsqu’il s’agit d’immobilier résidentiel, les écoles sont souvent liées à la valeur des propriétés. Cela signifie que le prix de la location ou de la propriété dans un “bon” quartier ne cesse d’augmenter, rendant l’intégration économique impossible pour de nombreuses familles.

Pire encore, il y a ceux qui utilisent la ségrégation économique de l’éducation pour renverser l’intention initiale des juges dans Brown.

Prenons, par exemple, le cas récent de Gardendale, en Alabama, une banlieue à prédominance blanche qui tente de se séparer du district scolaire beaucoup plus diversifié du comté de Jefferson auquel elle appartient.

Un certain nombre d’élèves appartenant à des minorités d’autres parties du comté de Jefferson ont profité du choix d’école à l’intérieur du district pour aller à l’école à Gardendale. Au lieu d’accueillir ces élèves, les familles de Gardendale veulent créer leur propre quartier, et certaines ont ouvertement admis que leur motivation est fondée sur la race.

Les élèves du comté de Jefferson pourraient bientôt se voir refuser l’accès à une éducation de qualité qui, comme nous l’avons dit à maintes reprises, définit notre pays.

La réalité, c’est que Brown ne nous a pas menés là où nous devions être : Il a fait tomber les barrières mais n’a pas réussi à établir de nouvelles voies. C’est pourquoi je crois fermement que nous devons disposer d’un système solide de choix éducatif fondé sur l’État si nous voulons un jour donner à chaque élève de la maternelle à la 12e année les moyens d’agir en Amérique.

Le choix de l’école aborde le problème de l’aggravation de la ségrégation de deux façons : Tout d’abord, elle dissocie les décisions concernant l’endroit où vivre et où envoyer les enfants à l’école. Deuxièmement, elle permet aux écoles d’offrir différentes offres éducatives à différents publics, ce qui permet aux familles de choisir les écoles en fonction des besoins réels de leurs élèves.

Si nous voulons vraiment déségréguer nos écoles et promouvoir la réussite scolaire, voici trois façons simples de commencer :

Premièrement, adopter des programmes universels de choix d’école qui permettent à toutes les familles d’avoir accès aux fonds mis de côté par les gouvernements des États pour l’éducation de leurs élèves. Les programmes peuvent être élargis pour assurer un meilleur accès aux familles à faible revenu et aux familles ayant des besoins spéciaux, mais l’universalité contribue à éliminer les obstacles non économiques et fait en sorte que toutes les familles aient des intérêts communs dans la durabilité de ces programmes.

Deuxièmement, travailler avec les prestataires de services éducatifs, les groupes communautaires, les décideurs et les autres parties prenantes pour promouvoir la responsabilisation et prévenir la fraude en utilisant un système de freins et contrepoids de bon sens.

Enfin, assurez-vous que les familles connaissent et comprennent les options scolaires qui s’offrent à leurs élèves, y compris l’information disponible dans plusieurs langues, les services et les renseignements fournis par les groupes communautaires pour les aider à remplir les formulaires de demande ainsi que les autres services de soutien administratif.

Nous savons que cette approche fonctionne. Il a été prouvé que les programmes de choix basés sur l’État à travers les États-Unis améliorent les résultats scolaires, augmentent la satisfaction des parents et produisent des élèves plus civiques et tolérants.

Alors que le Congrès se prépare à interroger la secrétaire à l’Éducation Betsy DeVos la semaine prochaine sur le budget de l’éducation de l’administration Trump, les membres devraient considérer l’importance des politiques de choix d’école faites au niveau local et étatique plutôt que dictées par le gouvernement fédéral.

Il y a 20 ans, en tant que mère célibataire qui essayait de trouver la meilleure éducation pour mes enfants, je ne savais pas vers qui me tourner. Mon fils n’a pu accéder à une excellente éducation que parce qu’il a reçu une bourse privée qui lui a permis de payer ses frais de scolarité dans une école privée. Je sais à quel point sa vie serait radicalement différente – et pire – sans cette éducation.

Lorsque la Cour suprême a rendu une décision unanime dans l’affaire Brown il y a plus de six décennies, les juges ne s’attendaient certainement pas à une déségrégation suivie d’une nouvelle ségrégation intense et d’une autoségrégation.

Tant que le système des nantis et des démunis, historiquement et actuellement défini par la race et l’argent, ne sera pas renversé, l’éducation de la maternelle à la 12e année continuera d’exister comme une entreprise séparée et inégalitaire.

Un véritable choix d’école – s’assurer que tous les élèves peuvent s’intégrer là où ils le souhaitent – aidera à résoudre le dilemme de l’intégration de la maternelle à la 12e année.