vendredi, avril 16

Vendredi flippant : Pourquoi les parents d’élèves qui font honte à leurs choix d’école feront du mal à votre communauté

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Cette année, je me retrouve dans la position intéressante de magasiner à la maternelle pour ma fille de 5 ans. En plus de la nostalgie attendue ” Je n’arrive pas à croire qu’elle soit déjà si grande “, il y a un élément de confusion, voire d’angoisse, alors que nous essayons de trouver sa meilleure correspondance pédagogique.

Cela ne découle pas d’un manque de bons choix. Nous avons au moins cinq options, y compris des aimants publics, une charte, une école privée et même notre école de quartier, qui pourraient bien fonctionner. Mon combat personnel consiste à trouver un équilibre entre le fait de donner à ma fille ce qu’il y a de mieux et le fait d’être une partie intégrante de ma communauté, en grande partie à faible revenu.

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Je crois au choix éducatif pour tous les enfants. Mais je sais aussi qu’il y a beaucoup d’enfants dans mon quartier dont les familles ne peuvent pas encore faire ces choix. Il se peut qu’ils ne connaissent pas toutes les options disponibles ou qu’ils ne soient pas en mesure d’assurer le transport, et qu’il n’y ait pas suffisamment de places dans les écoles “les plus performantes” du district, même dans l’environnement riche en choix d’Indianapolis, capitale d’un État autrefois surnommée la “plus réformiste” de la nation.

C’est peut-être la raison pour laquelle un récent article du New York Times m’a tant interpellé, malgré mon désaccord avec bon nombre des points soulevés par l’auteur. Nikole Hannah-Jones y écrit : “La démocratie ne fonctionne que si ceux qui ont l’argent ou le pouvoir de se retirer des choses publiques choisissent plutôt d’opter pour le bien commun. Ça s’appelle un contrat social…”

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Je crois en ce contrat social et en l’action pour le bien commun. C’est pourquoi ma famille a déménagé dans un quartier en développement de la ville et a rénové une maison sur une rue remplie de duplex en ruine. C’est pourquoi nous envoyons nos enfants dans une garderie locale, où l’intégration raciale et économique est essentielle. C’est pourquoi nous nous efforçons de trouver une école locale diversifiée pour notre futur jardin d’enfants.

Hannah-Jones a raison de dire qu’investir dans le bien public est essentiel au bien-être de toute collectivité. Mais en ce qui concerne l’éducation, je ne suis pas d’accord pour dire que seul le financement des écoles de district traditionnelles est la seule façon d’y parvenir.

Hannah-Jones écrit que “les valeurs directrices des institutions publiques, du bien public, sont l’égalité et la justice”. Mais ce n’est pas toujours ou seulement vrai pour les institutions publiques. La ségrégation et l’inégalité des ressources sont d’énormes problèmes dans les écoles publiques d’Indianapolis. Oui, le district s‘efforce de remédier à ces problèmes. Mais une école privée locale a devancé le district sur le plan de l’intégration économique et raciale.

Le problème fondamental de l’argument de Hannah-Jones est souligné dans le dernier paragraphe de son article d’opinion : “S’il y a de l’espoir pour un renouveau de notre foi dans les institutions publiques et un bien commun, il peut résider dans les écoles publiques. Neuf enfants sur dix en fréquentent un, un taux de participation que peu d’autres organismes publics, voire aucun, peuvent revendiquer, et les écoles, aussi ségréguées soient-elles, restent l’une des rares institutions où se côtoient des Américains de classes et de races différentes”.

Il y a trois failles dans sa logique.

Le paradoxe “communautaire

La première fausseté du raisonnement de Hannah-Jones est que pour croire en un bien commun, il faut aussi croire aux institutions publiques comme seuls contributeurs au bien commun. L’idée que les familles qui vivent dans un district mais qui choisissent de ne pas aller à l’école ne sont pas investies dans leur communauté est ridicule pour deux raisons. 1. Les écoles privées et les écoles à charte ne sont pas des îles. Ils font partie d’une communauté et contribuent également au bien commun en éduquant les enfants et les futurs citoyens. Et 2. Personne n’a le droit, ou le pouvoir, de définir ce que “communauté” signifie et ne signifie pas pour une autre personne.

Nous voyons des familles d’un bout à l’autre du pays, surtout dans les États dotés de programmes de choix solides, qui s’investissent profondément dans leurs écoles non publiques. Beaucoup ne sont pas riches, comme le suggère l’auteur, mais ils trouvent dans leur expérience une richesse communautaire et un engagement dans une mission partagée.

En effet, nous savons, d’après nos recherches, que les parents des écoles privées s’impliquent davantage dans une variété d’activités, y compris la communication avec les enseignants, la participation aux activités scolaires, le bénévolat et le service communautaire.

Je dirais que c’est la capacité de choisir – et non le type d’école choisi – qui motive l’investissement dans une école et dans la collectivité.

Bon nombre de mes amis dans notre quartier envoient leurs enfants dans des écoles magnétiques au centre-ville, ce qui ajoute beaucoup de temps à leurs déplacements. Au moins cinq familles ont choisi de s’en retirer en scolarisant leurs enfants à la maison. Quelques-uns envoient leurs enfants à l’école privée. Ils sont tous déterminés à faire ces choix, et leurs écoles bénéficient de cet engagement.

L’erreur “Inscription = demande

La deuxième faille est encore plus facilement réfutable avec les données : son raisonnement selon lequel nous devons croire aux écoles publiques en tant qu’institution parce qu’elles sont très fréquentées.

Il est vrai que 83 p. 100 des élèves fréquentent les écoles publiques traditionnelles, mais, contrairement à bien d’autres biens publics comme les bibliothèques, les parcs et les plages, ce n’est pas entièrement par choix. Beaucoup moins nombreux seraient ceux qui le feraient s’il y avait moins d’obstacles sur leur chemin. Interrogés sur leur type d’école préféré, 41 % des parents d’élèves américains préfèrent une école privée, 28 % seulement choisissent une école publique de district, 17 % choisissent une école à charte et 11 % une école à domicile.

L’hypothèse “Les écoles publiques sont inclusives

Le troisième défaut est de penser que le choix de l’école ne peut pas aussi ouvrir des portes pour que les races et les classes se mélangent.

La vérité, c’est que les familles des écoles publiques ont utilisé une forme de choix scolaire : acheter une maison dans un autre district. Les parents qui commencent à élever leurs enfants en milieu urbain peuvent déménager en banlieue dès que leurs enfants sont prêts pour l’école. Ils achètent effectivement leur place dans les écoles les plus performantes, et ces écoles font partie d’un système qui impose des sanctions interdisant l’accès aux familles qui ne peuvent faire de même.

Toutes les études jamais menées sur les programmes de choix d’école en Amérique ont montré qu’ils améliorent l’intégration en permettant aux enfants de passer d’écoles plus ségréguées à des écoles plus intégrées. C’est de bon augure pour un système où toutes les familles peuvent choisir.

De plus, si l’objectif est d’augmenter le nombre de personnes qui investissent dans le redressement de nos écoles publiques en difficulté, le retour à un système sans choix où votre code postal est roi n’est pas la bonne façon d’y parvenir.

Un coup d’œil aux statistiques du Census Bureau confirme cette affirmation : “En 2011, les enfants âgés de 5 à 14 ans représentaient 7 % de la population des quartiers d’affaires du centre-ville dans l’ensemble du pays, soit moins de la moitié de la population des nouvelles banlieues et des exurbs. Ainsi, même si toutes les familles étaient tenues d’envoyer leurs enfants dans des écoles publiques traditionnelles, plutôt que de se prévaloir d’options d’école à charte, privée ou à domicile, de nombreuses familles n’investiraient toujours pas dans ce qu’elles considèrent comme des écoles ” en échec “.

Comme le montre la recherche EdChoice à venir, les options novatrices comme les écoles à charte axées sur les arts peuvent en fait inciter les familles des banlieues à réinvestir dans les collectivités urbaines, que ce soit en mangeant dans les restaurants locaux après les activités scolaires ou même en retournant en ville pour être plus près de leur école de choix.

Que choisira notre famille ?

Comme nous nous trouvons maintenant à choisir le mode, nous devons considérer les options qui s’offrent à nous – et ce qui est le mieux pour notre fille.

Notre école publique zonée s’efforce de répondre aux besoins de ses élèves, mais les dirigeants communautaires locaux veulent aider. La proposition permettrait au quartier de prendre le contrôle de l’école par le biais d’un nouvel organisme à but non lucratif. Cela donnerait aux leaders scolaires et communautaires un microcontrôle sur tous les détails de l’école – des finances aux programmes d’études en passant par l’embauche – tout en laissant l’école sous la responsabilité du conseil scolaire local.

Ce plan permettrait d’augmenter le nombre d’enseignants dans les salles de classe et d’ajouter des services de soutien social à l’école, qui a du mal à répondre aux besoins des élèves issus de familles qui déménagent souvent, dont beaucoup ne sont pas anglophones de langue maternelle. L’école veut accroître l’engagement des parents, prolonger l’année scolaire et aider les familles dans leur ensemble.

C’est une belle vision, pleine des louanges “d’égalité et de justice” de Hannah-Jones. Et si le conseil scolaire autorise le plan, nous envisageons d’envoyer notre fille à l’école. Après tout, nous avons déménagé dans la région pour aider à améliorer le quartier. Et quelle meilleure façon de le faire qu’en s’impliquant dans notre école locale ?

Mais voici le problème : si nous choisissons cette école, nous le faisons en sachant que nous pouvons nous retirer plus tard si cela ne fonctionne pas pour nous. Nous pourrions choisir de déménager dans une école magnétique ou à charte l’année prochaine. On pourrait réduire nos dépenses pour payer une école privée. L’un de nous pourrait quitter son travail pour aller à l’école à domicile. Nous avons des options, et cela nous donne du pouvoir. Chaque famille en Amérique devrait avoir accès à ces mêmes options. Pour bon nombre d’entre eux, les programmes de choix d’école sont le seul moyen de s’assurer que toutes les portes – pas seulement une sur trois – sont ouvertes à leurs enfants.

Mais même si nous ne nous inscrivons jamais dans notre école publique, nous nous impliquerons quand même. Après tout, appuyer les programmes de choix d’école et aider à améliorer notre école publique zonée ne sont pas des options mutuellement exclusives. Je ferai les deux dans ma collectivité parce que l’éducation – pas seulement une école ou un type d’école – est pour le bien public. Le choix de l’école consiste à créer un tout nouveau système dans lequel toutes les familles sont habilitées à faire des choix, qu’il s’agisse d’une école publique traditionnelle, d’une école privée, d’une école à domicile ou d’une combinaison de toutes ces options.

Si vous répondez : “Mais si nous nous contentons de réparer les écoles publiques, personne n’aura besoin de choisir son école”, vous n’êtes certainement pas le seul. C’est une belle pensée. Mais ce n’est pas réaliste.

D’une part, même l’école de quartier parfaite ne sera pas en mesure de répondre aux besoins individuels de chaque enfant dans sa zone de recrutement. Les intérêts et les styles d’apprentissage des enfants sont tout simplement trop variés. Si vous avez besoin de preuves de cela, il vous suffit de vous tourner vers le district le plus performant de votre région. Vous trouverez toujours des familles qui optent pour un enseignement privé, à la carte ou à la maison parce que ces options répondent mieux aux besoins de leurs enfants.

Pensez au message que ” nous devons faire de toutes les écoles publiques de grandes écoles ” envoie aux parents comme moi qui prennent des décisions pour l’éducation de leurs enfants en ce moment même. Nous n’avons pas le temps que la communauté et ses politiciens finissent par accepter de réparer les écoles. Nous ne pouvons pas gaspiller les années scolaires limitées de nos enfants à attendre que la poussière s’installe alors que les districts mettent enfin en œuvre de véritables changements. L’avenir de nos enfants est en jeu.

Ce genre d’incertitude n’est pas suffisant pour mon enfant. Serait-ce suffisant pour la vôtre ?